ASICS golea a Nike: 5 a 1 en el podio de St. George
Foto: Instagram / Kat Matthews / David Williams
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ASICS golea a Nike: 5 a 1 en el podio de St. George

Mario Mola, Kristian Blummenfelt, Roberto Sánchez Mantecón, Sam Long o más recientemente Lucy Charles. Que ASICS ha dado un paso al frente en el mundo del triatlón fichando a algunos de los mejores del mundo es evidente.

La marca nipona sufrió un duro golpe cuando hace dos años Jan Frodeno decía adiós para unirse a la familia de deportistas de Hoka. En aquel comienzo de 2020 Nike acaparaba el mercado con sus Vaporfly y acababa de anunciar que pondría a la venta las Alphafly, zapatillas con las que Eliud Kipchogue consiguió romper la barrera de las dos horas en maratón, en verano.

Hacer frente al dominio que había conseguido la firma de Oregon con la tecnología de placa de carbono era casi imposible. Pero el año pasado todo cambió.

ASICS presentó una nueva familia de zapatillas, las ASICS Metaspeed, que incorporaba dos modelos: Sky y Edge. Pocos días después Beth Potter sorprendió al mundo corriendo con ellas el que hasta hoy es el 5K en ruta más rápido corrido jamás por un mujer.

Aquello fue sólo el inicio de una camino que acabaría devolviendo a la marca asiática el prestigio y los éxitos que durante tantos años había cosechado en manos de triatletas. ASICS acabaría consagrándose nuevamente en los pasados Juegos Olímpicos de Tokio, donde ganó por goleada.

asics metaspeed
Foto: World Triathlon // Tommy Zaferes

Kristian Blummenfelt

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La ASICS Metaspeed no fue sólo la zapatilla elegida por Kristian Blummenfelt y Flora Duffy, campeones olímpicos: hasta un total de 22 deportistas de entre los 82 finalistas -masculinos y femeninos- de la carrera (un 25%), usaron el mismo modelo. Aproximadamente la mitad no estaban patrocinados por la marca.

Aquella fue una de las primeras grandes señales que alertaban de un cambio de paradigma. El status quo que Nike había gobernado durante año empezaba a tambalearse. Ahora, ocho meses después de aquella cita, ASICS ha dado un golpe sobre la mesa de la larga distancia.

En septiembre del año pasado, durante la celebración del Campeonato del Mundo de IRONAMN 70.3, sólo Lucy Charles subió al podio con una zapatilla nipona, el resto de atletas -tanto hombres, como mujeres-, lo hizo calzando Nike.

Lucy Charles

Triatlón Gran Bretaña
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La semana pasada, cinco de los seis triatletas en el podio de St. George corrieron con ASICS: Kristian Blummenfelt, Lionel Sanders, Braden Currie, Daniela Ryf y Kat Matthews. Sólo la alemana Anne Haug optó por unas Nike Alphafly.

IRONMAN St. George ASICS
Foto: Instagram / Lionel Sanders / Talbot Cox

En el apartado masculino todos optaron por unas ASICS Metaspeed Sky, mientras que Daniela Ryf sorprendió usando unas ASICS Metaracer y Kat Matthews apostó por unas ASICS Metaspeed Edge, tal y como ella misma aclaraba.

Cierto es que de los cinco triatletas que corrieron con la firma asiática, tres están patrocinados por ella; Blummenfelt, Ryf y Currie. Pero el noruego ya entrenaba y competía con unas Metaspeed desde antes de anunciar su fichaje por la marca, mientras que el neozelandés y la suiza llevan años como embajadores de la marca.

¿Qué significa esto? Que ninguno de ellos se ha unido recientemente a la marca por puro interés económico, así que el argumento del patrocinio para ir contra esta goleada frente a Nike queda totalmente invalido.

Además, estamos hablando de los mejores triatletas del mundo. ¿Correrían Blummenfelt o Ryf con ASICS si pensaran que no es una zapatilla competitiva? Probablemente no.

De hecho, hemos visto como otros atletas han dejado atrás patrocinios y han acabado corriendo con el modelo nipón, incluso sin ser patrocinados. Sin ir más lejos, Lionel Sanders es uno de ellos.

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