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¿Cómo afecta correr a la testosterona?

La testosterona, a diferencia de lo que pueda pensar mucha gente, es una hormona con un impacto significativo en el rendimiento de los deportes de resistencia. Por supuesto, desempeña un papel clave en la construcción de masa grasa, y aunque los corredores de distancia no quieren ganar kilos de músculo, una disminución de la fuerza muscular perjudicará el rendimiento en la carrera.

Al igual que las mujeres necesitan estrógenos para mantener la masa ósea, los hombres necesitan testosterona para mantener sus huesos fuertes. Por este motivo, unos niveles prolongadamente bajos de esta hormona sexual podrían suponer un mayor riesgo de fracturas por estrés. Y lo que es más importante, la testosterona ayuda a aumentar el recuento de glóbulos rojos, lo que repercute directamente en el rendimiento al correr. Cuantos más glóbulos rojos tengamos, más oxígeno podremos transportar a nuestros músculos y más tiempo podremos correr antes de tener que reducir la velocidad o pararnos.

Las mujeres tienen algo de testosterona, pero no necesitan ni de lejos la cantidad que necesitan sus homólogos masculinos, y no ha habido ninguna investigación que relacione la testosterona baja en las mujeres con la disminución del rendimiento deportivo.

¿Cómo afecta el correr a la testosterona?

Las carreras de larga distancia (o cualquier otro deporte de resistencia) pueden provocar un ligero descenso de los niveles de testosterona, pero normalmente no es suficiente para causar problemas de salud o una disminución del rendimiento. Los niveles crónicamente bajos de testosterona, por tanto, son el resultado del sobreentrenamiento.

Un estudio de 2018 publicado en el Journal of Biochemistry and Physiology descubrió que un pequeño porcentaje de hombres que realizaban un entrenamiento de resistencia regular (aproximadamente entre el 15 y el 25%) tenían niveles bajos de testosterona en reposo. La mayoría de estos hombres no se considera que tienen una deficiencia de testosterona, pero están en el extremo más bajo de lo que se considera normal.

¿Por qué ocurre esto?

Correr, a pesar de todos sus beneficios, somete a tu cuerpo a un gran estrés, especialmente cuando haces mucho volumen e intensidad. Tu sistema endocrino (que produce y segrega todas tus hormonas) es especialmente sensible al estrés, sobre todo los componentes responsables de la reproducción. Básicamente, cuando tu cuerpo está bajo mucho estrés, va a priorizar las funciones que son más esenciales para la vida. En este caso, la reproducción es una de las funciones menos importantes, por lo que es una de las primeras en ser eliminada.

Por eso, algunos científicos creen que la grasa corporal extremadamente baja, que a menudo se asocia con el sobreentrenamiento, también puede desempeñar un papel en la disminución de los niveles de testosterona. Las células de grasa producen una sustancia química llamada leptina, que indica al cerebro que has comido lo suficiente para no pasar hambre. Si tu cuerpo no produce suficiente leptina (porque tienes muy poca grasa), tu cerebro pensará que te estás muriendo de hambre y apagará la producción de testosterona porque reproducirse no es esencial para la supervivencia.

¿Cuáles son los signos del sobreentrenamiento y baja testosterona?

La única manera de saber con certeza que tienes un nivel bajo de testosterona es haciéndote un análisis de sangre, lo que normalmente no ocurre a menos que muestres síntomas de algún problema. Los signos de sobreentrenamiento (y potencialmente de baja testosterona) podrían incluir problemas para dormir, fatiga crónica, disminución de la líbido y, por supuesto, una disminución del rendimiento.

Un nivel bajo de testosterona también puede dar lugar a una disminución del contenido mineral óseo, pero, por desgracia, no es un síntoma que se note hasta que uno se quede fuera de juego por una fractura por estrés. En el caso de los atletas jóvenes que se encuentran en su mejor momento reproductivo, los niveles crónicamente bajos de testosterona durante un período prolongado de tiempo pueden perjudicar la fertilidad de forma permanente.

Las hormonas no son blancas o negras, y cada corredor tendrá niveles de testosterona diferentes. El hecho de que tu compañero de entrenamiento tenga niveles más altos de esta hormona sexual no significa necesariamente que vaya a ser más rápido que tú, pero si tienes la testosterona crónicamente baja, tu rendimiento puede verse afectado. Si sospechas que tienes la testosterona baja, habla con tu médico para que te haga un chequeo. También es aconsejable que analices seriamente tu carga de entrenamiento y lo bien que te estás recuperando, y que hagas algunos cambios si crees que puedes estar sobreentrenando.

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