¿Cuál es la estrategia de tapering antes de una competición?
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¿Cuál es la estrategia de tapering antes de una competición?

El mundo del ciclismo está repleto de estrategias y técnicas para maximizar el rendimiento, y una de las más cruciales es el tapering antes de una competición. Esta técnica consiste en una reducción planificada del entrenamiento antes de una competición importante. El objetivo es llegar al día de la carrera en el pico de forma física, permitiendo al cuerpo recuperarse de las duras sesiones de entrenamiento y estar listo para rendir al máximo.

Importancia del tapering en la preparación física

El tapering es crucial en la preparación física de los deportistas, en especial en el ciclismo, por varias razones. Principalmente, permite una recuperación efectiva del cuerpo después de periodos intensos de entrenamiento, lo cual es esencial para prevenir el sobreentrenamiento y las lesiones.

Además, el tapering mejora significativamente el rendimiento deportivo al permitir que el cuerpo acumule las adaptaciones del entrenamiento. También incrementa las reservas energéticas, lo que es vital en deportes de resistencia como el ciclismo. Por último, reduce el estrés psicológico y aumenta la confianza del atleta, lo cual tiene un impacto considerable en su rendimiento durante las competiciones. Estos factores combinados hacen del tapering una herramienta indispensable en la preparación para cualquier evento deportivo de alto nivel.

Métodos de tapering: reducción de volumen vs. intensidad

Los métodos de tapering se pueden dividir principalmente en dos enfoques: la reducción del volumen de entrenamiento y la reducción de la intensidad. La elección entre uno u otro depende de varios factores, incluyendo la disciplina deportiva, las características individuales del atleta y los objetivos específicos de la competición.

En la reducción de volumen, el atleta disminuye la cantidad de entrenamiento, pero mantiene o incluso aumenta la intensidad. Este enfoque es muy popular en el ciclismo, ya que permite mantener la agudeza y la respuesta muscular sin el desgaste que implica un alto volumen de entrenamiento.

Por otro lado, la reducción de la intensidad implica disminuir la carga o el esfuerzo de las sesiones de entrenamiento, manteniendo o reduciendo ligeramente el volumen. Este método es beneficioso para deportistas que necesitan una recuperación más profunda o para aquellos en disciplinas donde la técnica y la precisión son más críticas que la pura potencia física.

Ambos métodos tienen como objetivo permitir que el cuerpo se recupere y se adapte al estrés del entrenamiento previo, optimizando el rendimiento para la competición. La elección entre reducir el volumen o la intensidad debe basarse en una evaluación cuidadosa de las necesidades y respuestas individuales del atleta.

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Foto: Talbot Cox

¿Cuánto debe durar el tapering?

La duración óptima del periodo de tapering varía según el deporte, el nivel del atleta y la intensidad del entrenamiento previo. Generalmente, para ciclistas, se recomienda un periodo de tapering que oscile entre una y tres semanas.

Un tapering más corto, previo a la competición, puede no ser suficiente para permitir una recuperación completa, mientras que uno demasiado largo podría llevar a una pérdida de condición física y agudeza. La clave está en encontrar el equilibrio perfecto que permita al cuerpo recuperarse y adaptarse, maximizando el rendimiento en el día de la competición. La personalización de la duración del tapering en función de las necesidades y respuestas individuales del atleta es crucial para su efectividad.

Efectos fisiológicos

El tapering influye en varios aspectos fisiológicos. Mejora la función muscular, aumenta las reservas de glucógeno y reduce los niveles de cortisol, un indicador de estrés. Estos cambios contribuyen a un mejor rendimiento y a una recuperación más rápida. Un estudio realizado por Zhiqiang Wang y colaboradores en 2023, titulado «Effects of tapering on performance in endurance athletes: A systematic review and meta-analysis«, publicado en PLoS One, respalda esta afirmación.

El estudio, realizado en la Wuhan Sports University y el Rochester Institute of Technology, encontró mejoras significativas en el rendimiento entre las fases pre y post-tapering en pruebas de tiempo y tiempo hasta el agotamiento. Los resultados sugieren que un tapering de hasta 21 días, reduciendo el volumen de entrenamiento en un 41-60% sin cambiar la intensidad o frecuencia, es una estrategia efectiva.

Sigue estas estrategias de nutrición

La nutrición durante el tapering es un aspecto crucial para optimizar el rendimiento en la competición. Durante este periodo, los atletas deben enfocarse en estrategias dietéticas que apoyen la recuperación y maximicen las reservas de energía. Una práctica común es aumentar la ingesta de carbohidratos para maximizar las reservas de glucógeno, esencial para deportes de resistencia como el ciclismo. La hidratación adecuada también es vital.

Es recomendable mantener una dieta equilibrada y evitar cambios drásticos que puedan causar molestias gastrointestinales. Cada atleta debería trabajar con un nutricionista para adaptar su plan de nutrición a sus necesidades específicas y a los requisitos de su deporte.

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Foto: Canva

Consideraciones psicológicas del tapering

Las consideraciones psicológicas del tapering son tan importantes como las físicas. Durante este período, los atletas experimentan una variedad de emociones, desde la ansiedad hasta la duda, debido a la reducción de la carga de entrenamiento. Es común que los deportistas sientan incertidumbre sobre si están haciendo lo suficiente para mantener su condición física. Por lo tanto, es crucial mantener una comunicación abierta con los entrenadores y psicólogos deportivos para gestionar estas emociones y mantener la confianza y la motivación.

Además, el tapering puede ser un período ideal para enfocarse en la preparación mental para la competición. Los atletas utilizan este tiempo para practicar la visualización, establecer objetivos claros para la competición, y reforzar su confianza mediante la revisión de los logros pasados y el progreso realizado durante el entrenamiento. Esta preparación mental es clave para entrar en la competición con un estado de ánimo positivo y enfocado, lo cual tiene un impacto significativo en el rendimiento.

Este artículo fue publicado en el magazine de BKOOL.

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