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El ejercicio multiplica por 8 la supervivencia en pacientes con coronavirus

Llevar una vida activa y mantener un actividad física regular aumenta en ocho veces la probabilidad de supervivencia respecto a enfermos sedentarios. Es la conclusión de un estudio realizado con pacientes hospitalizados por COVID-19 por diversos cardiólogos del Instituo Cardiovascular del Hospital Clínico San Carlos de Madrid y publicado en la revista americana Infectious Diseases and Therapy.

La investigación se ha llevado a cabo durante la primera ola de la pandemia con 520 pacientes de entre 18 y 70 años de edad que tuvieron que ser hospitalizados por COVID-19 entre el 15 de febrero y el 15 de abril de 2020. El grupo que mantenía una actividad física constante, ligera o moderada, presentaba un riesgo de mortalidad del 1,8% frente al 13,8% del grupo con un estilo de vida sedentario.

A los pacientes, o a sus familiares más allegados, se les realizó una encuesta telefónica para evaluar el estado de su condición física conforme a la escala RAPA (Rapid Assessment of Physical Activity Scale) de la Universidad de Washington. Esta escala mide la intensidad aeróbica del ejercicio físico así como la fortaleza muscular y la flexibilidad entre otros parámetros.

Los pacientes fueron divididos en dos grupos: el de personas que llevaba una vida sedentaria (57,1%) y el de personas que realizaba ejercicio de manera regular dos días a la semana con una duración de al menos treinta minutos cada día (42,9%). El objetivo del estudio consistió en analizar retrospectivamente la influencia que el nivel de actividad física podría tener en la evolución de la enfermedad durante la infección por COVID-19.

Resultados concluyentes del estudio

Los resultados del estudio “fueron concluyentes”, destaca el Clínico San Carlos. Un riesgo de mortalidad del 1,8% entre los que hacían ejercicio frente a un 13,8% de los sedentarios. Es decir, que las personas que hacen ejercicio regularmente tienen hasta ocho veces más probabilidades de supervivencia que las sedentarias.

Hasta ahora “era conocido que mantener una actividad física de manera regular mejora los factores habituales de riesgo cardiovascular. Pero ahora hemos podido comprobar en pacientes hospitalizados con COVID-19 la trascendental influencia de la práctica de ejercicio físico en la supervivencia o mortalidad de estos pacientes”, afirma el Dr. Ricardo Salgado, cardiólogo del Hospital Clínico San Carlos y primer firmante del artículo.

Sendetarismo, tabaquismo y obesidad

Pero también destacan otros hallazgos. Entre el grupo de las personas con un estilo de vida sedentario, comparado con el grupo más activo, había un mayor porcentaje de fumadores (6,7% por 3,6%) y de obesos (23,6% por 16,1%) respectivamente. También se observó en las personas sedentarias una mayor tasa de insuficiencia respiratoria (53,9% por 35,9%), mayor insuficiencia renal (14,5% frente a 6,3%), de síndrome de respuesta inflamatoria y mayor estancia hospitalaria.

Hasta ahora “se recomendaba controlar los factores de riesgo y realizar ejercicio físico pero sin mucha evidencia científica; sin embargo, a partir de ahora realizar ejercicio físico de forma regular se convierte en un factor primordial”, señala el Dr. Julián Pérez-Villacastín, director del Instituto Cardiovascular del Clínico, “ya que reduce ocho veces la posibilidad de fallecer por COVID-19 cuando la persona precisa ingreso hospitalario”.

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