La misteriosa relación entre el ciclismo y las piernas afeitadas
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La misteriosa relación entre el ciclismo y las piernas afeitadas

El ciclismo, más que un simple deporte, cuenta con una cultura rica y variada. Dentro de esta cultura, las piernas afeitadas son un sinónimo entre profesionales y deportistas amateurs: ¿por qué?. En Planeta Triatlón nos preguntamos si este hábito, arraigado entre los ciclistas de todo el mundo, va más allá de la mera estética, entrelazándose con aspectos técnicos, históricos y hasta psicológicos.

¿De dónde viene la leyenda de las piernas afeitadas en el ciclismo?

El origen del afeitado de piernas en el ciclismo se pierde en la historia del deporte. A principios del siglo XX, cuando el ciclismo comenzaba a establecerse como un deporte de competición, ya se observaban ciclistas con las piernas afeitadas.

Esta práctica comenzó como un método para tratar más fácilmente las heridas y raspaduras que son comunes en el ciclismo, facilitando la limpieza y la aplicación de vendajes. Con el tiempo, esta costumbre fue extendiéndose entre profesionales y amateurs.

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Foto: Challenge Family

¿Cuáles son sus beneficios?

En primer lugar, muchos ciclistas creen que tener las piernas afeitadas contribuye a una menor resistencia al aire, lo que puede traducirse en una eficiencia ligeramente mejorada durante la carrera. Aunque este beneficio puede ser marginal, en el ciclismo de alto rendimiento, incluso las pequeñas mejoras son valiosas y marcan la diferencia.

Otro beneficio es la facilidad para el cuidado y tratamiento de heridas, como ya hemos mencionado. Quitar el vello permite una aplicación más efectiva de medicamentos y vendajes, reduciendo el riesgo de infección y acelerando el proceso de curación.

Por último, muchos ciclistas reportan que las piernas afeitadas mejoran la experiencia de los masajes post-entrenamiento o post-carrera, un aspecto crucial en la recuperación de los deportistas. El masaje en las piernas afeitadas es generalmente más cómodo tanto para el masajista como para el atleta. Además, la sensación de frescura y limpieza contribuye a una mejor percepción del bienestar y la preparación para el rendimiento.

Otro punto clave: aerodinámica y la velocidad

El impacto del afeitado de piernas en la aerodinámica y la velocidad en el ciclismo puede considerarse desde dos perspectivas. Primero, desde el punto de vista técnico, aunque el ahorro en resistencia aerodinámica puede ser mínimo, en competiciones de alto nivel todo detalle cuenta. La disminución de la resistencia al viento, aunque sea ligera, puede ser crucial en los sprints finales o las contrarrelojes, por ejemplo.

En segundo lugar, el impacto psicológico de sentirse más ágil y aerodinámico no debe subestimarse. Los ciclistas, al afeitarse las piernas, tienen incremento en la confianza y una percepción mejorada de su rendimiento. Esto puede traducirse en una ventaja mental significativa durante las pruebas.

El afeitado de piernas también implica un cuidado especial de la piel. Los ciclistas tienen diversas técnicas y productos para evitar irritaciones y cortes. El afeitado promueve una mayor atención a la salud de la piel en general, algo esencial dado el constante roce con la ropa y la exposición a diversos climas y condiciones ambientales.

Afeitado de piernas: Moda vs funcionalidad

La discusión sobre si el afeitado de piernas en ciclismo es una cuestión de moda o funcionalidad se ha mantenido a lo largo de los años. Por un lado, existe la opinión de que esta práctica es mayormente una moda, una tradición que se ha perpetuado sin fundamentos sólidos en la mejora del rendimiento. En esta línea de pensamiento, el afeitado se ve como una parte del "uniforme" no escrito del ciclista, una señal de pertenencia a un grupo y de compromiso con el deporte.

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Foto: Antonio Ávila

Por otro lado, hay quienes argumentan en favor de la funcionalidad. El afeitado de piernas es defendido por sus beneficios en términos de aerodinámica, aunque mínimos, y por su contribución a una mejor higiene y cuidado de la piel.

Estos aspectos son valorados por los profesionales y aficionados del ciclismo. En este sentido, el afeitado de piernas se transforma en una herramienta más, dentro del arsenal del ciclista, para mejorar la experiencia y el rendimiento.

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