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Ledecky, quinta mejor marca de la historia en 1.500 metros

La nadadora estadounidense Katie Ledecky, ganadora de cinco medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Río 2016, ha dejado claro por qué es la favorita de cara a los Juegos Olímpicos de verano de Tokio, al imponerse este miércoles en los 1.500 metros celebrados en las Pro Swim Series de Des Moines. Ledecky consiguió la mejor marca mundial del año nadando en 15'29"51.

Es la quinta mejor marca de su historia deportiva, aun lejos de su mejor registro de 15'20"48, conseguido en las Pro Swim Series de 2018 en Indianapolis, donde la nadadora que contaba por aquel entonces con 21 años, establecía el récord mundial de la distancia.

Las 10 mejores marcas de todos los tiempos

Ledecky, que el próximo 17 de marzo cumplirá 23 años, tiene en su poder los diez mejores tiempos de la historia en 1500 metros:

  • 15:20.48 – 2018 Pro Swim Series – Indianapolis
  • 15:25.48 – 2015 World Champs
  • 15:27.71 – 2015 World Champs
  • 15:28.36 – 2014 Pan Pacs
  • 15:29.51 – 2020 Pro Swim Series – Des Moines
  • 15:31.82 – 2017 World Champs

Katie Ledecky consideró este resultado como un buen presagio para las selecciones olímpicas del equipo estadounidense, programadas para el próximo mes de junio, y para los propios Juegos Olímpicos.

La prueba de 1.500 no estaba incluida en los Juegos de Londres y Río, aunque sí era una prueba habitual en la mayoría de encuentros internacionales. Además, se había disputado en los campeonatos mundiales desde 2001. Pero no fue hasta 2017 cuando los 1.500 metros femeninos fueron incluidos como prueba olímpica. Esto planteaba una duda para Ledecky y su equipo. Sabía que tenía que nadar la prueba. Pero, ¿cómo afectaría al resto de su programa? ¿Podría entrenar razonablemente para cada distancia desde los 100 a los 1.500 metros?

Una distancia donde no tiene rival

La prueba de 1.500 metros es la distancia favorita de Ledecky, una de las medallas seguras para los Juegos de verano. En la carrera del pasado miércoles, fue más de 45 segundos mejor que la segunda clasificada, Leah Smith. Nadie ha estado a menos de tres segundos de ella en casi siete años. A los 16 años, Ledecky estableció por primera vez el récord en los campeonatos mundiales de 2013. Desde entonces, ha bajado la marca cinco veces más, reduciendo casi 22 segundos el récord anterior que Kate Ziegler había mantenido durante cinco años.

En los próximos Juegos, si es que finalmente se celebran en verano, Ledecky tendrá la oportunidad de igualar sus cinco medallas desde Río, y puede apuntar a cuatro medallas individuales esta vez. En 2016, Ledecky ganó el oro en las pruebas de estilo libre de 200, 400 y 800, además del oro en la de 4x200 y la plata en la de 4x100.

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