Marten van Riel revive sus 18 meses desde su grave lesión en Leeds y estrena canal de Youtube
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Marten van Riel revive sus 18 meses desde su grave lesión en Leeds y estrena canal de Youtube

El 2022 no es un año de buen recuerdo para Marten van Riel. El belga sufrió una grave caída en las Series Mundiales de Leeds que le dejó con un hombro dislocado y un edema ósea en el astrágalo (hueso del tobillo). La afección en esa parte del pie es la que le ha provocado vivir un calvario del que por fin ve la luz al final del túnel.

Desde su recién estrenado canal de YouTube, Marten Van Riel quiere contar el proceso que ha pasado durante ese tiempo fuera de la competición y cómo ha vuelto a ganar tras 18 meses de esa caída. En los pasados meses de noviembre y diciembre, el belga volvía a saborear la gloria con dos triunfos en IRONMAN 70.3 Fortaleza y IRONMAN 70.3 Bahrein. El vídeo del que hablamos se centra en la victoria que consiguió en el país del golfo pérsico.

"Empecé a darme cuenta que no me quedaba mucho tiempo en este deporte"

En los primeros instantes del vídeo, el ganador de IRONMAN 70.3 Bahrein recuerda el punto de inflexión que marcó su accidente en Leeds. "Estaba yendo a casi 30 km/h", recuerda el triatleta, "y simplemente no pude seguirle el ritmo a mis piernas".

Inicialmente, van Riel subestimó la gravedad de su situación. A pesar del dolor, siguió compitiendo y entrenando, logrando incluso estar entre los diez primeros en una competición posterior. Sin embargo, la realidad de su lesión pronto se hizo evidente. "Empecé a darme cuenta de que tal vez no me quedaba mucho tiempo en este deporte", expresa con franqueza. La lesión no era solo un obstáculo físico, sino también un desafío mental y emocional.

La lesión alcanzó un punto crítico, obligándole a tomar una decisión difícil: detenerse completamente. "Era una decisión muy difícil para mí", admite, "porque era renunciar a la temporada (2022) y quizás incluso al inicio de la siguiente". Este periodo no solo fue para la recuperación física sino también para una reflexión profunda sobre su carrera y futuro.

Le pudimos ver su regreso a la competición en las Series Mundiales de Yokohama del año pasado donde no ofreció un mal rendimiento. Acabó en la posición 13ª, con una diferencia de poco más de un minuto con los puestos del podio.

¿Cómo se recupera un deportista de un período tan larga de inactividad?

Durante este tiempo, van Riel no solo se centró en la curación física, sino que también aprovechó la oportunidad para explorar y disfrutar de actividades fuera del triatlón. Este descanso le permitió distanciarse de la rutina del entrenamiento de alto rendimiento y reconsiderar sus objetivos y aspiraciones en el deporte.

El inicio de su proceso de recuperación estuvo marcado por una combinación de tratamientos físicos y ajustes en su régimen de entrenamiento. A pesar de las limitaciones físicas, el belga se mantuvo activo en las disciplinas que podía practicar sin agravar su lesión, enfocándose especialmente en el ciclismo y la natación. "Pude seguir montando en bicicleta y nadando", comenta, lo que le permitió mantener una base de condición física.

Con el tiempo, y a medida que su tobillo sanaba, comenzó a reintroducir el running en su entrenamiento, aunque con precaución. Empleó sistemas como el sistema de palanca para ayudar a descargar su cuerpo y aliviar la presión sobre el tobillo. Sin embargo, el camino no fue fácil. "Intenté aumentar gradualmente, pero realmente no podía correr más de 15 minutos", recuerda sobre los desafíos que enfrentó al retomar la carrera.

La determinación y la paciencia fueron cruciales en este proceso. El triatleta se sometió a evaluaciones regulares, incluyendo resonancias magnéticas, para monitorear su progreso y ajustar su plan de recuperación según fuera necesario. "Por primera vez, vimos una mejora significativa", menciona Marten, reflejando el alivio y la esperanza que sintió al ver resultados concretos de su esfuerzo y paciencia.

Marten Van Riel
Foto: Marten Van Riel // Instagram

Este enfoque cuidadoso y medido finalmente dio sus frutos. El ganador de IRONMAN 70.3 Fortaleza regresó gradualmente a un entrenamiento más intenso y, con el tiempo, comenzó a incorporar más kilómetros y más intensidad en sus sesiones de carrera. Esta etapa de su recuperación no solo fue un testimonio de su fortaleza física sino también de su resiliencia mental y emocional.

Finalmente, todos sus esfuerzos culminaron en una victoria emocionante en el IRONMAN 70.3 Bahrein. "Cuando cruzas la línea de meta, sientes muchas emociones. Es simplemente felicidad, recompensa", reflexiona. Esta victoria no fue solo un logro deportivo, sino también la culminación de dos años de lucha, determinación y una inquebrantable fe en su capacidad para superar los obstáculos.

Además, esta victoria es destacable y que mostraba la perfecta puesto a punto de ese tobillo que le conllevo muchos quebraderos de cabeza. Su buen estado se confirmó ya que logró el mejor tiempo del sector de bicicleta (1:55:22 horas) y de carrera a pie (1:10:06 horas).

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