Tri Battle Royale: ¿Quién se bajará a correr primero? Esto dicen las cifras
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Tri Battle Royale: ¿Quién se bajará a correr primero? Esto dicen las cifras

Quedan poco más de dos semanas para el gran duelo y se están empezando a hacer cálculos de cómo podría ser la carrera en Allgäu. Las estadísticas dicen cosas diferentes a lo que la mayoría puede presuponer.

En Allgäu, al sur de Alemania, vamos a vivir el próximo día 18 de julio una carrera entre dos formas de concebir el triatlón. Frodeno y Sanders se van a medir en una prueba inédita que supone un reto cara a cara entre el número 1 y el número 3 del ranking de la PTO.

¿Qué dicen las predicciones estadísticas?

En Instagram el propio Jan Frodeno ha jugado con los seguidores haciéndoles votar por quién es favorito en cada segmento para luego sacar los datos.

En el sector de natación no hace falta ser Joel Filliol para saber que Jan Frodeno es mejor técnicamente y mucho más rápido y eficaz que Lionel Sanders. Sin embargo este segmento no es el definitivo si nos fijamos en las cifras.

La mejor natación de Sanders en toda su vida comparada con la mejor de Frodeno, pondría al alemán en la T1 seis minutos antes que su rival. Es una ventaja muy importante.

Haciendo la media de las nataciones de los dos, la diferencia de todas sus participaciones en larga distancia deja una diferencia aún mayor, sería de 7 minutos. Así que Sanders, como se esperaba, va a tener que remontar en la bicicleta si quiere tener alguna opción de ganar el Tri Battle Royale.

Haciendo su mejor carrera, Frodeno saldría de la T2 por delante de Sanders
Foto: Instagram // Jan Frodeno

Ya vemos que si ambos dan su mejor versión, es decir, si nadan y hacen los 180 kilómetros en su mejor versión, Jan Frodeno va a salir de la T2 delante. De hecho lo hará casi tres minutos por delante, que es un hueco difícil de cerrar en una maratón si no hay grandes explosiones.

Jan Frodeno

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¿Y si los dos no hacen su mejor carrera sino una carrera normal?

Este es el dato interesante porque esta carrera seguramente no estaba planeada para un pico de forma, así que parece difícil que ambos lleguen en su mejor versión. De hecho Sanders tiene más opciones de llegar fuerte a Allgäu porque su planificación estaba hecha para conseguir el slot de Kona este pasado domingo en Coeur d'Alene.

En el caso de que ambos hicieran una carrera normalita, ahí Sanders es mejor que Frodeno. Tiene una ligerísima ventaja, pero los datos dicen que el de Windsor se pondría delante en la T2 aunque con apenas 12 segundos sobre Frodeno.

Tri Battle Royale
Foto: Instagram // Jan Frodeno

Y es que aunque los aficionados no lo crean, las cifras en ciclismo de Lionel Sanders el bicicleta son mejores que las de Frodeno. Es verdad que seguramente lo haga obligado por el tiempo que suele perder en el agua, pero de media Sanders es un kilómetro por hora más rápido que Frodeno.

Foto: Instagram // Jan Frodeno

Ahí están las cifras, Frodeno tiene una media de 40,81 kilómetros por hora, mientras Sanders clava ese promedio en 41,90 kilómetros a la hora. Si nos fijamos en las veces que han corrido juntos, casi siempre Sanders ha completado los 180 kilómetros en menos tiempo que el alemán.

Lionel Sanders

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¿Qué pasará corriendo?

Pues esa es la gran pregunta porque todo apunta a que comenzarán la carrera a pie muy juntitos. En el tercer segmento Frodeno parece más solvente pero cada carrera es un mundo. En los próximos días haremos un análisis sobre sus datos de carrera a pie.

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Lionel Sanders llegaba a Idaho en el mejor momento de su vida y acabó sufriendo una de las experiencias más frustrantes de su carrera.

Acabó undécimo yéndose por encima de las nueve horas de carrera.

Caminando con los brazos en jarra en el segmento de carrera, como el que sale a pasear al parque, así arranca el vídeo en el que se ve al Lionel Sanders más humano.

El vídeo que el canadiense ha subido a su canal de Youtube para explicar sus sensaciones tras una mala carrera.

"Estoy decidido a retirarme, no quiero volver a hacer esto nunca más en mi vida", esas son las primeras palabras de Sanders a la pregunta de si está decepcionado. Estaba perdiendo la carrera y perdiendo el slot para Kona, otra oportunidad que se iba al limbo.

"Este es el típico vídeo que no quieres hacer, después de una mala carrera nadie quiere hablar de lo que ha pasado", comienza sincerándose un Sanders muy introspectivo y que se define a sí mismo como "un disco rayado".

El canadiense creía tenerlo todo medido a la perfección, había entrenado todo, hasta la nutrición por bloques. "Nadé muy bien y fui muy muy fácil en la bicicleta, y probablemente puse demasiada concentración en mi estómago, me hidraté de más y exploté, luego vomité varias veces y ya no pude hacer nada más".

"Realmente yo no quería hacer ningún vídeo, lo único que me apetece es ponerme a entrenar y cerrar la boca"

Lionel Sanders, genio y figura

"Es miserable y avergüenza verte caminando cuando te quedan más de 20 kilómetros para acabar, pero también me da fuerza para seguir trabajando y terminar lo que he empezado", advierte Sanders sobre dos sentimientos encontrados, el de la impotencia y el de su voluntad de seguir intentándolo.

Pedir consejo a profesionales

"Voy a hablar con profesionales y con triatletas que admiro", resume Sanders sobre su estrategia nutricional en Idaho. Todo apunta a que el de Windsor va a intentar recalcular las cantidades de nutrientes necesarias para correr un IRONMAN con garantías.

Sanders cuenta su dramática carrera en Idaho
Foto: Captura // Youtube

La realidad es que en Coeur d'Alene Lionel solo pudo correr a sus ritmos de competición durante quince kilómetros, después el estómago dijo basta y tuvo que caminar mucho. Ahora la paradoja es que apenas tiene tres semanas para probar otra cosa de cara al Tri Battle Royale de Allgäu frente a Jan Frodeno.

"Realmente no sé si es muy realista ahora mismo lo de ir a Alemania", confiesa un Lionel tocado psicológicamente, pero aparentemente con fuerzas. El de Canyon asegura "estar motivado para el reto y para seguir corriendo en larga distancia"

Lionel Sanders

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No está preocupado por Kona

¿Crees que te mereces estar en Kona? "No, claro que no lo merezco. Hay que seguir las normas y ahora mismo no lo estoy mereciendo. Voy a intentar conseguir el slot y voy a intentar hacer algún IRONMAN más, pero no me preocupa Kona", resuelve Sanders, que parece mucho más interesado en saber qué le pasó a su cuerpo en Coeur d'Alene.

El plan a medio plazo no cambia pese al varapalo. Lionel va a descartar Lake Placid y se va a centrar en el cara a cara frente a Frodeno. "Tengo la oportunidad de medirme al mejor de la historia, la voy a aprovechar", sentencia Sanders.

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El reto se pone serio: el Frodeno vs Sanders ya tiene fecha y lugar

Ya sabemos todo: El ZWIFT TRI BATTLE Royale entre Jan Frodeno y Lionel Sanders ya es una realidad.

Lo que comenzó como una broma y un intercambio de stories de Instagram va cogiendo aires de gran evento. El Frodeno vs Sanders acaba de ser confirmado a través de nota de prensa enviada por Felix Rüdiger, el mánager de Frodeno, explicando los detalles.

La idea de esta batalla de triatlón, como la han ldenominado, ha sido ideada para mostrar al mundo la carrera perfecta.

Retransmisión online

El evento se retransmitirá a nivel mundial, con un nivel de producción que que se espera de cualquier gran evento deportivo. La transmisión en directo durará más de ocho horas y será un escaparate de estos dos grandes deportistas en acción.

A lo largo del tiempo de emisión se contará con invitados especiales, expertos y analistas de primer nivel, así como participantes virtuales (a través de Zwift).

En las próximas cuatro semanas se anunciarán más detalles.

Frodeno, muy ilusionado

"Este enfrentamiento cara a cara sin distracciones es lo que significa el deporte", dice Frodeno. "Tengo el máximo respeto por Lionel y la idea de competir con él me motiva a levantarme cada día y seguir mejorando y pasar al siguiente nivel".

Será la primera vez desde octubre de 2019 en que ambos se enfrenten en un larga distancia.

"Es la estrella emergente de nuestro deporte", continúa Frodeno, "pero no estoy pero no estoy dispuesto a renunciar todavía. Lionel es un atleta increíble y uno de mis competidores más feroces. Estaba más que preparado para el reto".

Frodeno culmina: "Allgäu siempre ha representado un lugar feliz para mí. Ya corrí aquí el día de mi cumpleaños, y estoy muy agradecido por la ayuda que nos han prestado para hacer posible este evento".

El recorrido, alrededor de Allgäu

A lo largo de los 226 kilómetros, estos dos feroces rivales se batirán en 3,8 km, cuatro vueltas de natación en el lago Grossen Alpsee, seguido de una contrarreloj cerrada y rápida de 180 km a lo largo de cinco vueltas.

Esta increíble batalla cara a cara culminará con un maratón de 42,2 km compuesto por cuatro vueltas de 10,55 km alrededor del pintoresco paisaje de Allgäu, donde Jan ya conoce la victoria.

Para la competición estarán vigentes todas las normas del triatlón sin drafting: nada de apoyo externo ni uso de liebres.

Estos son algunos detalles de los que ha confirmado ProtriNews en Instagram
Foto: Instagram // Protrinews

Sanders, emocionado ante el reto

Dicho esto, la intención de la carrera no es sólo inspirar a la comunidad de resistencia sino llegar a un público mucho más amplio. "Este evento es la oportunidad de mi vida", dice Sanders.

"He pasado diez años perfeccionando mis duelos frente a rivales de primer nivel. No creo que nadie tenga tanta experiencia como yo en en carreras de tipo mano a mano. Así que tener la oportunidad de mostrar mi mayor fortaleza contra contra el mejor hombre del mundo es una oportunidad que no puedo dejar pasar. Una victoria sobre Jan probablemente sería el punto culminante de toda mi carrera".

¿Cómo es la zona donde se va a correr el Frodeno vs Sanders?

Allgäu es una comarca que se encuentra en Suabia, una zona del sur de Alemania que está repartida entre los estados de Baviera y Baden-Wurtenberg. Está justo al norte de los Alpes y por lo tanto tiene muchos lagos y humedales, es decir, problemas para nadar no van a tener.

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Ya tenemos respuesta. Jan Frodeno correrá contra Sanders, pero no lo hará dentro de dos semanas en Idaho, propone una solución para medirse al canadiense sin viajar demasiado.

Sí pero no o contentos sin presumir, ese podría ser el resumen de cómo se ha cerrado la apuesta entre Lionel Sanders y Jan Frodeno. Hace unos días, el canadiense hizo al alemán una propuesta bastante loca, pero también muy atractiva para los aficionados.

"Te pago vuelo, alojamiento y comida si vienes a competir contra mí en IRONMAN Coeur d'Alene", ese era el planteamiento del siempre atrevido Sanders. El espectador lo vio como algo irrechazable, pero Frodeno quizás no tanto. Además, Sanders aún tiene que conseguir su pasaporte para Kona, llevar de liebre a Jan no dejaría de ser raro.

Jan Frodeno

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Pese a todo Jan Frodeno aceptó de buena gana el reto que le planteaba Sanders. De hecho ha preguntado a sus seguidores en Instagram si debía aceptarlo o "dejarlo colgado". La encuesta ha estado un día ahí cogiendo votos y el resultado es inapelable: la gente tiene ganas de lío.

El 90% quiere que Jan Frodeno viaje a Idaho para medirse a Lionel Sanders.

La encuesta que ha hecho Jan Frodeno en sus redes
Foto: Instagram // Jan Frodeno

Lo que ocurre es que los deseos y la realidad son dos variables cuyas trayectorias difícilmente se cruzan. Y eso ha pasado. La gente ha votado una cosa, pero la democracia no siempre da resultados directos. Y Jan Frodeno no parece que tenga ganas de cruzarse el Atlántico ahora mismo.

"Más de un 90% ha votado a favor, ¿lo ves, Lionel? Muchas gracias por tu generosa oferta de hacerme volar hasta allí, pero después de mis problemas de agenda no estoy demasiado seguro", explica el de Hoka, que aunque no va a correr en Coeur d'Alene, sí que ofrece otras alternativas a Sanders. Eso sí, sin salir de casa.

"¿Por qué no vienes tú a correr conmigo?", desliza el alemán desde Girona, y es que las cosas como son, viajar ahora con las restricciones que hay es todo un marrón.

"Venga, vamos a jugar en mi patio trasero, no sé... ¿virtual? ¿qué te parece? No sé", amplía Jan Frodeno, que desde luego lleva semanas muy involucrado con su fundación y el pump track que ha construido en Salt. Así que sí, Jan Frodeno recoge el guante y acepta la carrera, pero no va a ser como todos nos estábamos imaginando.

¿Qué responderá Lionel Sanders?

Pues a saber. Porque igual si le preguntan si prefiere ganar Kona o ganar un mano a mano con Frodeno, quizás responda que lo segundo. Pero la realidad es que Lionel necesita clasificar para Hawái y cualquier carrera con Jan podría llegar, pero después, una vez tenga el slot en la mano.

Lionel Sanders

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¿Hacia dónde vamos? ¿Qué duelo vamos a ver?

No lo sabemos, pero esto empieza a tener cierto regusto a maniobra de marketing que podría acabar derivando en un evento patrocinado por alguna marca de la que ambos son embajadores. ¿Recordáis aquel partido de Federer y Nadal en Mallorca con la mitad de la pista de hierba y la mitad de tierra? Pues eso, ojalá Sanders y Frodeno estén tramando algo de ese tipo.

El triatleta Lionel Sanders, en un momento de descanso
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Lionel Sanders recoge el guante y redobla la apuesta de Jan Frodeno. El alemán publicó un vídeo en el que decía que buscaba nuevos retos y Sanders le ha propuesto uno.

Ya en su último vídeo el triatleta de Windsor dejó asomar la patita con un mensaje claro: "Cuando necesito motivación, me basta con visitar el Instagram de Jan Frodeno". Pues no ha necesitado muchos días para calentarse.

Para entender lo ocurrido hay que ver la última publicación de Frodeno. El alemán pidió a sus seguidores que le dieran ideas para nuevos retos diciendo que "quiere volver al negocio, busco un reto y necesito vuestra ayuda". Lo que no sabía es que el retador iba a salirle al otro lado del charco.

"Jan, he escuchado que andas buscando un reto..."

Así empieza el post del momento en Instagram en el que Lionel Sanders reta a Jan Frodeno a competir contra él en IRONMAN Coeur D'Alene en el estado de Idaho. Es la carrera en la que Sanders quiere conseguir el billete para Kona, pero parece que quiere aprovecharla dar un paso más allá.

"Estoy dispuesto a pagarte el vuelo, el hotel, la comida y el coche de alquiler si corres contra mí en IRONMAN Coeur D'Alene. Sé que la lista definitiva está cerrada, pero algo me dice que aceptarán una inscripción de última hora para el mejor de todos los tiempos", este es el mensaje completo de Sanders, en lo que es toda una declaración de intenciones.

Lionel Sanders lleva años con la historieta de ganar a Jan Frodeno. De hecho en el ranking de la PTO son tercero y primero respectivamente, sin embargo el canadiense solo ha podido batir una vez al alemán y fue el año que Frodeno se lesionó en Kona y acabó entrando con los grupos de edad.

¿Aceptará el reto Jan Frodeno?

Desde luego sería un pelotazo que lo hiciera, convertiría un evento continental en toda una prueba de relumbrón internacional. Le daría una expectación inesperada y le vendría de fábula al triatlón después de muchos meses con sequía de pruebas y grandes duelos.

A nivel de marketing también sería una maniobra tremenda, aunque solo sirviera como aperitivo para Kona. Y habría un gran ganador: las bicicletas Canyon. Presentarse en un triatlón que prácticamente es un mano a mano entre dos de los mejores del mundo y que los dos lleven tus bicis, pues menudo éxito.

En el lado negativo está la falta de previsión, apenas quedan 17 días para la prueba y tampoco está claro que Jan haya trabajado específicamente para meterse un larga distancia ahora entre pecho y espalda. Por mucho que el cuerpo tenga memoria, los ciclos de entrenamiento hay que respetarlos.

En cualquier caso, las redes sociales están ardiendo y decenas de usuarios y perfiles de Instagram animando a Jan Frodeno a coger el pasaporte y plantarse en Idaho para correr contra Sanders. Menudo planazo sería ese para el 27 de junio, disfrutaríamos muchísimo.

Ficha de Frodeno y Sanders en la web de la PTO
Foto: PTO
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Lionel Sanders está a tres semanas de competir en IRONMAN Coeur d'Alene y uno de sus últimos entrenamientos da miedo. Todo además, con un calor tremendo.

Pocas veces tenemos la oportunidad de ver cómo es un día de entrenamiento fuerte en la vida de un triatleta de larga distancia, Lionel Sanders lo ha hecho. Y ciertamente es una paliza importante.

Primera fase en la piscina

"Siempre hay que entrenar natación en un día de esto, aún más los nadadores débiles", explica Sanders sobre el inicio de la rutina. Él tiene comprobado que hay que testarse en el agua con un 4.000 en la piscina antes de subirse en la bicicleta.

De hecho en el vídeo cuenta una teoría, cree que repitiendo ese mismo entrenamiento en pocos días, la frecuencia cardíaca será cinco o diez pulsaciones más alta la segunda vez debido a la fatiga. Ahí es donde quiere probarse Lionel y donde cree que está la ganancia de este tipo de entrenamientos.

Así que 4.000 metros en piscina larga y cielo descubierto. Lo gordo sin embargo viene después.

Casi tres horas a más de 325 vatios

Ya contamos aquí hace algunas semanas que Lionel Sanders estaba teniendo un problema de vatios perdidos. Entrenaba con una bicicleta y competía con otra, así que había 25 vatios que se habían distraído y que no era capaz de encontrar. Pues bien, de ese vídeo tan científico hemos pasado a uno bastante más épico.

Lionel Sanders

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"He sacado más vatios que en Saint George", explica el de Canyon sobre su entrenamiento. Para que nos hagamos una idea, Lionel se marcó casi tres horas a más de 325 vatios, que es un ritmo bastante fuerte.

Y encima con un tiempo poco primaveral. Después de mirar el reloj, a Sanders le marcaba 93 grados farenheit, que en vienen a ser casi 34ºC de los nuestros. Vamos, un calentón importante. Cómo sería el calor, que Sanders no salió con maillot ni mono sin mangas, salió con una especie de camiseta naranja de tirantes que en algún momento del vídeo le hace "efecto paracaídas".

Resultado: 328 vatios y 125 pulsaciones por minuto. Vamos, un torpedo.

"Ya veremos, pero siento que me estoy poniendo bastante en forma"

Todo el vídeo está trufado de las habituales bromas y chascarrillos del triatleta de Windsor, que acabó la sesión en su cueva del dolor haciendo media hora de cinta. Eso sí, a un ritmo tranquilo y relajado: "el objetivo es ir a 110 o 115 pulsaciones, que es un ritmo aeróbico sencillo para mi".

Al final del día Lionel se despide de la sesión con cuatro horitas de entrenamiento neto y un buen calentón de cara a la prueba de Coeur d'Alene. Allí tiene previsto conseguir su slot para Kona 2021 y volver a tener la oportunidad de medirse a Jan Frodeno.

Sanders de hecho lo explica al final del vídeo con una frase que deja claro cuál es su objetivo: "los días que uno necesita motivación basta con visitar el Instagram de Jan Frodeno"

Esperemos que pronto tenga un poco de tapering y pueda descansar el bueno de Lionel.

El triatleta Lionel Sanders, en un momento de descanso
Foto: Youtube // Lionel Sanders
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El triatleta canadiense ganó en Texas hace unas semanas, pero sus datos de potencia en el segmento ciclista no le cuadraban. Estaba 30 vatios por debajo de la cifra que suele mover entrenando.

La eterna duda entre trabajar con potencia o ritmo cardíaco tiene un capítulo más. Es el que ha contado Lionel Sanders en su canal de Youtube. Después de un inicio de temporada bastante positivo con varias victorias, el de Windsor ha contado a sus suscriptores el problema que ha tenido con las métricas de potencia.

"Entrenando soy capaz de mantener 350-360 vatios, pero llegué a Texas y estaba en 325", explica el de Canyon para sentar la base del problema. Se habían perdido 30 vatios por el camino y lo primero siempre es pensar que se debe al estado de forma físico, pero no.

Lionel Sanders

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"Ves que entrenando eres capaz de mover 350 o 360 y luego llegas a un 70.3 y no pasas de 325 y claro, es un reto", el canadiense y su entrenador estaban ante una encrucijada, había que descubrir por qué entrenando el límite estaba en 360 y compitiendo en 325.

Según ha contado Sanders, el problema les trajo de cabeza: "me estuve devanando los sesos para saber qué pasaba ahí". Probaron varias cosas y nada, las cifras entrenando seguían siendo mejores que compitiendo, todo un misterio.

¡Eureka! ¿A ver si va a ser cosa de las bicicletas?

"Y caí en que estaba entrenando con una bicicleta y compitiendo con otra diferente, así que investigué por ahí", resuelve Lionel, que como nos pasa a muchos, no se atrevía a meter la bicicleta de competición en el rodillo. La bici buena que no sufra, aunque en su caso las dos son Canyon Speedmax aunque de diferentes temporadas.

Las investigaciones avanzaban por buen camino, así que Sanders y su equipo se centraron en la transmisión y en el potenciómetro de cada bici. "En la de entrenamiento usaba uno dual de Stages y bielas Shimano, mientras que en la de competir montaba un Sram AXS con Quark Meter", describe el número 3 del ranking de la PTO.

"Entrenando con la bici antigua mis pulsaciones eran tremendamente bajas. En las series a 360 vatios yo estaba en 120 pulsaciones... eso era demasiado bueno para ser real", argumenta el canadiense. Y tanto... hacer los 90 kilómetros de un 70.3 en dos horas y a 120 pulsaciones parece demasiado bueno.

"Así que decidimos poner mi bici de competición en el rodillo y...¡dios mío! Había estado entrenando muy por debajo del nivel que yo creía todo ese tiempo", misterio resuelto para el sabueso Sanders. El potenciómetro de cada bicicleta arrojaba datos diferentes y con márgenes distintos.

"Resultado, en la bici de competición puedo ir a 360 vatios con las mismas pulsaciones que en la otra bicicleta yendo a 390", desvela Sanders, que en el vídeo de Youtube esboza una gran sonrisa tras encontrar los 30 vatios perdidos.

Nueva fase de entrenamiento

Lionel Sanders consiguió descifrar el misterio de los 30 vatios perdidos
Foto: Youtube // Lionel Sanders

Después de competir en tres triatlones de media distancia, Sanders empieza ahora un nuevo ciclo de entrenamientos que va a estar más enfocado a la larga distancia. El de Windsor aún tiene que clasificar para Kona y tendría que darse prisa para no acumular demasiados kilómetros en la segunda mitad de la temporada.

Seguiremos de cerca sus andanzas, a ver qué carrera elige el bueno de Lionel para intentar estar en Kona. Un Campeonato del Mundo sin Sanders sería bastante más aburrido.

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Seguramente haya sido el mejor final de un triatlón desde hace un par de años. El duelo de Lionel Sanders y Sam Long en los últimos cinco kilómetros del 70.3 Saint George ya forma parte de la historia reciente de este deporte.

La pandemia está elevando el nivel de muchas pruebas, convirtiendo carreras como Anfi Challenge Mogán o el propio 70.3 de Saint George en eventos de primer nivel. Seguramente todos hayáis visto ya el famoso vídeo de los últimos cinco kilómetros de lo que pasó en Utah, así que hoy en Planeta Triatlón, os contamos la versión del perdedor.

Las dudas de correr mano a mano con tu ídolo

"Yo solo escuchaba a la gente vitoreando a Lionel Sanders, creo que a él le pasaría lo contrario", bromea Sam Long en un vídeo que ha subido a Youtube. En más de veinte minutos, el espigado triatleta repasa lo que ocurrió en los últimos kilómetros del 70.3 Saint George, en los que de repente se vio corriendo un duelo mano a mano con Sanders.

Lo primero que ha querido explicar Long han sido sus pensamientos y cómo llegó a la estela del canadiense. Pasada la T2, el de Argon 18 admite en el vídeo que dio por perdida la prueba: "Me sacó 45 segundos subiendo tres kilómetros, va a ser imposible".

Sin embargo rápidamente ese pensamiento dio la vuelta. El segmento de carrera a pie de Saint George es durísimo, con subidas y bajadas duras, y ahí Sam vio su hueco. "Vamos, sigue tu plan, que nadie corre cuesta abajo mejor que tú", explica Sam, que con esas patas seguro que baja como si llevara zancos.

"Te aparecen muchas dudas cuando coges a alguien que has admirado toda la vida... yo era uno de esos del grupo de edad en 2015 cuando él ganó esta misma carrera", desvela el número 13 del ranking PTO.

Sam Long estaba prácticamente corriendo y peleándole una carrera a su ídolo (y uno de los triatletas más carismáticos del momento). "Seis años después te ves ahí teniendo un duelo con Lionel Sanders", sí, Sam, es normal que ahí aparezca algo de vértigo.

Lionel Sanders

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El gran error, el lugar donde Sanders le gana la carrera

Llegaban al último avituallamiento y Sam Long se puso a la estela de Sanders. Ahí el de Boulder sintió la necesidad de coger una botella de agua para echársela por la cabeza y refrescarse. Error, error y grave.

Narrándolo mientras volvía a visionar el vídeo, Long explica que "Sanders aprieta y mete una marcha más mientras yo me echo agua por encima". El canadiense se marcha unos metros que Sam nunca podría volver a recuperar. Es un detalle tonto pero ahí pierde la prueba.

Long no tuvo capacidad de reacción ni piernas para recuperar ese hueco. Sanders tiró de experiencia porque explica Long que sabría que al sprint tendría problemas.

Lionel Sanders corriendo en el 70.3 de Texas
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El augurio de Lionel Sanders sobre el drafting: "Los diez metros no sirven, me da igual lo que digan"

Lionel Sanders, ganador este pasado fin de semana del 70.3 de Texas, nunca se ha llevado bien con el drafting.

En su momento ya propuso ampliar la distancia exigida a veinte metros, y en esta ocasión se ha despachado a gusto sobre la carrera en su canal de Youtube. Sanders se ha mostrado más crítico que nunca con el sector ciclista del triatlón.

Cuando alguien gana una carrera con la autoridad con la que lo hizo Lionel Sanders en Texas, está en la mejor posición posible para quejarse.

Lionel Sanders: críticas directas al drafting

El triatleta canadiense vio cosas que no le gustaron: "Los diez metros no sirven para los profesionales, es una regla anticuada".

Y es que las imágenes hablan por sí solas, la bicicleta de Galveston pareció una etapa Murcia-Albacete de La Vuelta a España, por poco no hubo abanicos. "Íbamos en un tren, casi no hacía falta ni ir acoplados", explica Sanders en su canal de Youtube.

Lionel Sanders

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El de Canyon dispara claramente hacia la regla de los diez metros para que el ciclismo vuelva a ser una disciplina decisiva en el triatlón. "Han de ser veinte metros si no quieres que en la carrera ocurra lo que pasa siempre", según Sanders, yendo a diez metros, aún te aprovechas de la inercia del ciclista que te precede.

"Hice un relevo de siete minutos y pensé que funcionaba así, pero nadie más quería dar relevos", dispara Sanders hacia Andreas Dreitz y otros de sus compañeros de 'grupeta' que no quisieron ponerse delante.

"Estuve delante una hora y quince minutos en dos horas de bicicleta, yo hice mi trabajo", asume Sanders sobre su responsabilidad y deportividad durante la prueba. De fondo queda la duda de si ese ciclismo relajado, convierte el triatlón en otra cosa.

"Salí del agua a solo un minuto y medio de Kanoute, fue definitivamente mi mejor natación", bromea Sanders entre carcajadas.

En el vídeo, el triatleta de Windsor muestra cómo se lanzó de madrugada a la piscina de su hotel para calentar ya que en 70.3 Texas no había 'warm up'.

"Son como partidas de ajedrez"

No solo se ha quejado Sanders del drafting: tampoco le gracia la tendencia que se está viendo en triatlón en la última época. Desde su punto de vista, las carreras se están volviendo más complejas y tácticas. "Tienes que ver cómo vas a gestionar tu energía a través de las tres disciplinas", desliza Lionel.

Lionel Sanders corriendo en el 70.3 de Texas
Foto: Instagram // Lionel Sanders

El deportista sabe que cuando aflojaron en la bicicleta, metieron en la carrera a otros triatletas que en principio no debía estar en esa pelea. "Sabía que Matt Hanson era el peligro, sabía que nos iba a coger", se sincera Sanders sobre una carrera pie en la que brilló con luz propia.

En definitiva, Sanders hizo una de las mejores carreras de su vida y lejos de venirse arriba, se ha mostrado muy crítico con el reglamento.

¿Será su año? El tiempo lo dirá, pero Lionel Sanders, con drafting o sin drafing, ha empezado 2021 como un tiro.

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¿Cuántas calorías consume Lionel Sanders un día normal?

"Entreno siete días a la semana y consumo entre siete y mil y ocho mil calorías cada día", afirma Lionel Sanders en uno de los últimos reportajes que Freshii, la cadena de comida sana que le patrocina, publicó en su portal web.

El canadiense, cuarto clasificado en el reciente Campeonato del Mundo de la PTO, asume que la gestión nutricional es una de las partes más complicadas del entrenamiento. 

"Cómo conseguir las calorías es una de las partes más difíciles del rompecabezas", comenta, reconociendo que en el pasado consumía comida basura. "Finalmente empecé a darme cuenta de que no recuperaba bien, que no dormía bien y que no me sentía bien".

"No fue hasta 2015 cuando comencé a tener una mejor relación la comida". Triatleta de contrastes, capaz de tomar decisiones radicales, cambió por completo sus hábitos. "Cuando realmente empecé a ponerme serio, en 2017, traté de comer muy sano, nada de comida rápida, nada procesado, mucha fruta y verdura, y luché por mantener un peso saludable porque no conseguía las calorías necesarias".

Lionel Sanders

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La rutina alimenticia de Lionel Sanders

"No soy muy de desayunos, así que por lo general como un par de bagels y un zumo, quizás un trozo de fruta, un plátano o una naranja", comenta el actual subcampeón del mundo de Ironman. "Entonces siempre nado una hora, justo después de desayunar".

De ahí pasa a la bicicleta, el plato fuerte. Aunque ahora ya pasa la práctica totalidad del tiempo en exterior, hasta hace apenas unos cuantos meses no salía de su famosa pain cave: "Entre una hora y dos horas", según él.

lionel sanders dopaje piscina
Foto: Talbot Cox

"Para el almuerzo, siempre empiezo con un litro de batido de chocolate. Me encanta. La proteína y los azúcares son excelentes justo después del ejercicio. Son unas 700 calorías de ingesta rápida".

Erin, su esposa desde 2017, es la encargada de preparar el almuezo, muy equilibrado. Aunque en su momento consumía "albóndigas, con puré de patatas, salsa y guarnición de judias verdes y brócoli", de un tiempo a esta parte la ingesta es únicamente vegetariana. De hecho, poco antes de la disputa de Kona 2018 reconocía que, por entonces, llevaba catorce semanas sin comer carne.

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Por la tarde, toca correr: desde diez kilómetros en las tiradas más cortas, hasta 45 en las sesiones específicas para Ironman, lo que vienen siendo unas tres horas. "Nada más volver, de un litro a un litro y medio de batido de chocolate, con algunas galletas".

Por la noche, en la cena, "bastante carbohidratos y verduras".

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Foto: PTO // Tommy Zaferes
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Lionel Sanders: "Tengo una natación de mierda y me odio por ello"

Lionel Sanders fue uno de los protagonistas principales en la primera edición del Campeonato del Mundo de PTO, disputada el pasado domingo.

De haber durado tres kilómetros más la carrera, estaríamos hablando posiblemente de que el canadiense hubiera acabado en segunda posición, y no en cuarta, como finalmente hizo.

Su hándicap, una vez más, la natación. Y, si cabe, este año más pronunciado al medirse con triatletas de primer nivel en pruebas World Triathlon, como Vincent Luis o Henri Schoeman, que fueron los primeros en salir del agua.

Con el sudafricano liderando el segmento -como era de esperar-, Sanders salió a la T1 con más de cuatro minutos perdidos en apenas dos mil metros, en el puesto 43 de 50, lo que le supuso tener que hacer el segmento ciclista prácticamente en solitario y apenas sin referencias.

Él mismo lo ha dejado claro en su crónica, publicada ayer en redes: "Tengo una natación de mierda y me odio por ello", frustrado por ver que, pese a sus esfuerzos a lo largo de las últimas temporadas, no consigue avanzar y restar minutos a los rivales.

patrick lange lionel sanders mont tremblant 2019
Foto: Planeta Triatlón

No es la primera ocasión en la que el que fuera Campeón del Mundo de LD en 2017 se refiere en términos similares a su primer segmento. Tras su participación de 2016 en Kona, llegó incluso a afirmar que no volvería a acudir a la isla hasta que no mejorase la natación, algo que aparentemente sí logró en años posteriores.

Lionel Sanders

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Respecto a la carrera, decepcionado

"La primera carrera de la temporada y la última carrera de la temporada, todo de una sola vez", escribe Sanders en su cuenta. Para él, como para otros tantos, este 2020 ha sido una temporada de una sola competición, y encima rodeado de los mejores de su disciplina.

Pese al cuarto puesto, se mostraba decepcionado por no subir al podio de una carrera que ya ganó en 2019 -en diferente formato- en aquel mano a mano con Pablo Dapena que nos mantuvo a todos en vilo hasta los metros finales.

"Decepcionado por el rendimiento", se le puede leer, "pero algo me dice que solo unos pocos pueden decir que no están decepcionados".

"Ojalá hubiera otra carrera en el horizonte para construir sobre esta, pero no la hay. Tendré que canalizar esta energía para convertirme en un mejor triatleta para la próxima".

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Foto: Instagram // Lionel Sanders
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Lionel Sanders sigue poco a poco recuperando la forma de cara a una temporada en la que, salvo otra noticia, le veremos principalmente en pruebas Challenge.

Lejos ya de aquella figura de triatleta huraño que solo entrenaba en casa, el canadiense está tratando de aprovechar al máximo la posibilidad de entrenar en exterior.

Si hace unos días le veíamos completar veinte kilómetros de carrera a pie a cuarenta grados de temperatura, tratando de emular las exigentes condiciones de Kona, en su último vídeo en Youtube nos ha hablado de la Canyon Aeroad con que ha salido a entrenar en las últimas semanas.

"Podríamos ser más ligeros quitando algunas cosas, pero la mayoría de los KOM que hago no son completamente hacia arriba", comienza en el vídeo, "como en Mount Lemmon, que tiene también secciones cuesta abajo".

El cuadro, la Ultimate CF EVO

Pese a que lo habitual es optar por Aeroad, Sanders ha optado por el cuadro Ultimate CF EVO, que le da más juego en las curvas. "Me encanta la Aeroad", comenta, "pero para la escalada la geometría de esta es más plana, lo que me permite agacharme en las bajadas y apretar en las arrancadas".

bicicleta lionel sanders canyon ultimate cf evo
Foto: Instagram // Lionel Sanders

El sillín, emulando a Patrick Lange, es un Selle Italia C59 de carbono. "No hay otro que lo iguale en peso, pero no sé si lo recomendaría para otra cosa que no sea intentar pelear por un KOM".

"Pedaleé con él tres horas y media el otro día y aún me duele".

Selle Italia 46908 Sillín, Unisex Adulto, Negro, Talla Única
  • Con una infusión de las propiedades de la fibra de carbono,...
  • El recorte SuperFlow ofrece una comodidad sin precedentes bajo la...
  • Hi-tech carbono

Nuevas piezas: grupo SRAM

Tradicionalmente Sanders no era un deportista preocupado por el material. Hasta que en IRONMAN 70.3 Oceanside 2018 Jan Frodeno le ganó por más de cuatro minutos. "Ves su bicicleta y no deja nada a la improvisación", decía por entonces el de Skechers.

Desde entonces, ha ido acometiendo profundos cambios, tanto posturales como de material, que le han llevado a cambiar Garneau por Canyon y ahora Shimano por SRAM. "Es mi primera vez con SRAM y estoy realmente impresionado".

El grupo escogido ha sido el SRAM eTap AXS de doce velocidades que por ejemplo ya hemos podido ver también a Sebastian Kienle.

SRAM eTAP AXS 12 velocidades
  • Kit electrónico de 12 velocidades.
  • Controles, cambio y desviador.
  • Kit de freno tradicional sin disco.

"Algo que no sabía es que el SRAM es de una única pieza, por lo que se aligera peso", comenta.

La combinación escogida ha sido 48x35 con 10x28 atrás. "Subí Mount Lemmon hace dos días y la experiencia fue magnífica gracias al margen entre plato y piñones".

Los pedales

Igual que en la Speedmax Sanders optó por unos pedales Speedplay, en la de ruta ha optado por los Favero Assioma DUO con el potenciómetro incorporado.

Batería de polímero de litio de alto rendimiento
  • Medición de valores de potencia, potencia total, rendimiento de...
  • Medición exacta de vatios (+/-2%), compatible con Look Kéo.
  • Se instala en 5 minutos. Tiempo de funcionamiento de la batería:...

Reconoce, no obstante, que es posible que "con el tiempo seguramente los cambie por unos Shimano estándar".

Wahoo, patrocinador oficial

En el ciclocomputador escogido pocas dudas podía haber, dado que Sanders fue uno de los primeros embajadores de Wahoo. "He escogido el Elemnt Roam", comenta, "pantalla grande y a color, es una buena actualización".

El peso total de todo el conjunto, como él mismo comenta, son 7,25 kilos. "Son unos novecientos gramos menos que en la anterior bici", concluye.

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Hace unos meses FaceApp se hizo viral a cuenta de envejecer nuestras fotos. En aquellas, pese a los ya avisados problemas de seguridad, probamos a ver cómo serían nuestros triatletas con veinte o treinta años más.

Y ahora que la aplicación vuelve con una nueva funcionalidad, cambio de género, tampoco hemos podido resistirnos. Así serían los principales triatletas con un cambio de sexo:

Javier Gómez Noya

Jan Frodeno

Daniela Ryf

Sebastian Kienle

Lucy Charles

Pablo Dapena

Saleta Castro

Mario Mola

Lionel Sanders

Patrick Lange

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Nadie va a negar que Lionel Sanders es un deportista atípico, capaz de lo mejor y de lo peor: subcampeón del mundo de IRONMAN un año y hundido en la clasificación el siguiente tras una serie continuada de malas decisiones.

Le conocimos en su famosa Pain cave, de la que solo salía para competir, y que le llevó no solo al segundo puesto en 2017 por detrás de Patrick Lange, también hizo que fuese capaz de alcanzar los 7:44:29 en distancia IRONMAN, allá por noviembre de 2016.

Vuelta a la preparación con entrenador

"Soy un idiota. Me he autroentrenado y soy un incompetente" dijo al poco de acabar Kona 2018, de donde salió emocionalmente muy tocado. Tras varias semanas decidiendo, Lionel Sanders tomó la decisión de contratar un entrenador. El escogido fue David Tilbury-Davis.

En una reciente entrevista en Triathlon Magazine, medio canadiense, Tilbury, que ya estuvo al cargo de Sanders en 2017, ha hablado sobre su figura y cómo le ayuda a tratar de recuperar los éxitos de hace tres temporadas.

"He evolucionado como entrenador y Sanders lo ha hecho como atleta", afirma a lo largo de la entrevista. "Quizás le he podido dar algunos consejos nuevos y nuestra comunicación ha mejorado, pero nuestra forma de trabajar sigue siendo la misma que en 2017".

Lionel ya afirmó que el papel de Tilbury sería de consejero y orientador, no al uso de otros entrenadores como Dan Lorang o Philip Seipp, mucho más concretos.

De hecho, el propio Tilbury, entrenador también de Alissa Doehla o Lesley Smith, entre otros, especifica que la relación es de iguales. Desde su punto de vista él facilita "un libro con dibujos para colorear pero es Sanders quien colorea todas y cada una de las páginas".

Lionel Sanders

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En cuanto a la forma de trabajar de la que habla Tilbury, es una metodología ligada a la filosofía de Mark Verstegen, Director de Actuación para la Asociación de jugadores de la NFL, que cree que lo principal en cualquier deporte es hacer las cosas más simples extremadamente bien.

Lionel Sanders series
Foto: Talbot Cox

Sanders: una forma de correr única que hay que saber gestionar

El de Skechers siempre ha dado que hablar por su asimétrica forma de correr, pero es algo que, según su entrenador, no puede cambiar. "Hay muchos corredores fantásticos que corren de forma asimétrica, como Paula Radcliffe o Haile Gebrselassie. No puedes arreglar algo que es intrínseco a la persona".

Del mismo modo, Tilbury explica que "no puedes hacer que alguien cambie su forma de moverse a otra que es físicamente incapaz de hacer, no puedo hacer que Lionel se parezca a Patrick Lange cuando corre porque se lesionaría".

"Lo que puedo hacer es optimizar la forma en la que Lionel corre para que pueda mantener una buena postura durante un periodo de tiempo más largo".

El objetivo, volver a pelear los puestos de cabeza en Kona

La intención de entrenador y discípulo es volver a ser competitivos en Kona. Ahora que se sabe que la cita mundialista tendrá lugar en febrero, hay incluso más tiempo para centrarse en entrenamientos específicos, como vimos recientemente en su entrenamiento de 20K a 40º de temperatura.

"Me decepcionaría a mi mismo si Sanders no compite mejorando sus capacidades y habilidades del 2017. Estoy creando la última versión de Lionel, estoy seguro de que aún no le hemos visto en su mejor forma", concluye Tilbury.

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"Hoy vamos a hacer algo muy estúpido". Así comienza el último vídeo de Lionel Sanders. El canadiense, que como otros tantos ha visto su planificación de temporada irse al traste, comienza a retomar los entrenamientos en exterior y lo hace en condiciones extremas.

Trasladado a Arizona de cara a preparar el resto de la temporada -"quizás St. George", afirma-, el de Canyon ha completado un entrenamiento no apto para todos los públicos: veinte kilómetros a cuarenta grados de temperatura.

"Ya entiendo por qué la gente no entrenaa mediodía en Arizona en verano", reconoce nada más terminar.

"Mi temperatura corporal es de 40 grados", afirma entre jadeos.

Lionel Sanders

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Tras reflexionar sobre sus pulsaciones -151 durante gran parte de la carrera-, Sanders analiza cómo han sido sus últimos entrenamientos con calor y lo compara con Kona, donde la temperatura ronda los 32 durante el segmento de maratón del Campeonato del Mundo de IRONMAN.

"Mi mejor maratón en Kona ha sido de 2h52', lo que viene a ser 4'10" por kilómetro, o algo así. No es para nada rápido", continúa Sanders. "Así que la pregunta es si hacer todo esto sirve. ¿Voy a correr mejor en Kona, una vez que me baje de la bici? Pues probablemente sí".

La pérdida de peso, una barbaridad

Acostumbrados como estamos a los grandes errores de Sanders, a la altura de sus proezas, lo siguiente de lo que nos habla en el vídeo no debería de sorprender a nadie: "Me pesé antes de salir y pesaba 73 kilos. Ahora peso 69,4".

Esto supone haber perdido, durante la hora y veinte minutos de entrenamiento, 3'6 kilos de peso.

¿Cómo hay que entrenar con calor?

Pese a que gran parte de las maratones de IRONMAN se disputan en las horas intermedidas del día, en los entrenamientos en días de calor hay que tratar de evitar esta franja horaria.

En la medida de lo posible hay que entrenar a primera hora de la mañana, cuando aún no ha salido el sol, o a última hora de la tarde. Así lo contábamos el año pasado en un vídeo de nuestro canal de youtube.

Si no podemos evitar salir a mediodía, hay que llevar agua siempre encima -un bidón en un cinto-, y tener localizadas las fuentes durante nuestro recorrido.

Recordad que a medida que nos deshidratamos -y en el caso de Lionel Sanders tanta pérdida de peso es un indicio claro de deshidratación- nuestro rendimiento deportivo baja. Así que siempre, siempre, tened agua y sales a mano.

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