Pablo Dapena, tercero en Challenge Praga
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Pablo Dapena, tercero en Challenge Praga

El tobillo sigue sin estar recuperado al cien por cien, y los giros se vuelve auténticos desafíos”, escribía el pasado jueves Pablo Dapena antes de viajar a la capital de la República Checa para competir hoy en Challenge Praga.  “Solo queda descansar para recuperar lo máximo posible”.

No las tenía todas consigo Pablo, y todo indica que sus sensaciones se han hecho realidad. El discípulo de Carlos Prieto ha finalizado tercero la prueba, por detrás de Florian Argent, que ha terminado primero, y Pieter Hemmerick, segundo en meta.

Argent, compañero de club de Patrick Lange, ha basado su triunfo en el segmento ciclista, en el que ha logrado algo más de cuatro minutos de ventaja al alcanzar la T2 sobre sus perseguidores. Pablo, por su parte, pese a los dolores del tobillo, ha sido capaz de recuperar tiempo al comenzar a correr. No en vano en el kilómetros sesenta del segmento ciclista ocupaba la novena posición, a más de tres minutos de cabeza.

Este es el quinto podio que consigue esta temporada, tras los segundos puestos conseguidos en Challenge Salou, el Campeonato del Mundo de Larga Distancia y IRONMAN 70.3 Suiza, y el tercer puesto de IRONMAN 70.3 Elsinore,Campeonato de Europa de la distancia.

Ahora, rumbo al mundial

Una vez completado Challenge Praga, donde en la pasada edición terminó segundo por detrás de Javier Gómez Noya, el objetivo de Pablo pasa a ser el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3, a disputar el próximo 7 de septiembre en la localidad francesa de Niza.

En ausencia de Jan Frodeno, que renunció hace unos días a su participación, los grandes rivales a los que se enfrente el gallego serán Patrick Lange, que este año tiene en mente pelear por el doblete, Alistair Brownlee, segundo en la edición de 2018, y su amigo y compañero Javier Gómez Noya.

Junto a ellos, nombres que perfectamente están capacitados para dar la sorpresa como Fernando Alarza, Vicente Hernández, Ben Kanute o Kristian Blummenfelt también querrán ponerle las cosas difíciles a Dapena.

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"Muchos obstáculos y piedras en el camino", escribía esta mañana Pablo Dapena en su cuenta de Instagram. El gallego, que parte hoy a tierras checas para disputar este fin de semana Challenge Praga, sufría a mediados de la semana pasada un esguince al pisar mal durante un entrenamiento. "El tobillo sigue sin estar recuperado al cien por cien, y los giros se vuelven auténticos desafíos", comentaba hoy mismo.

Si esto no fuera poco, una caída en la bici terminaba de rematar una semana de mala suerte, aunque en principio fueron heridas superficiales. "Van mejorando bastante rápido, para toda la avería que fue".

"No sé cómo está el cuerpo ni que pasará el sábado, pero al menos voy a disfrutarlo".

Gran favorito este fin de semana

Pablo, que acumula tres segundos puestos esta temporada, vuelve a la República Checa con la vitola de favorito. En ausencia de Javier Gómez Noya, ganador de la edición del año pasado, la responsabilidad de comandar la carrera recae sobre él, aunque los rivales a los que se enfrenta no son baladís: Pieter Hemmerick, que ya sabe lo que es ganar a Pablo y que lidera con un gran margen el ranking Challenge, será la principal figura a la que hacer frente.

Junto al belga, ganador en Challenge Salou y Challenge Geraardsbergen, segundo en The Championship y en IRONMAN 70.3 Campeche, nombres como los de Michael WeissBradley Weiss, David Bishop o Florian Argent serán los que en más problemas pongan al discípulo de Carlos Prieto. 

La prueba contará también con el interés de ver competir a Sander Heemeryck, hermano de Pieter, que a sus 26 hará su debut en el circuito Challenge, tras tener buenos resultados en media distancia a nivel local.

El proximo objetivo, el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3

Tras la prueba de este fin de semana, Pablo tendrá un mes y medio para preparar específicamente el gran objetivo de esta temporada, la que será su primera participación en el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3, para el que logró la clasificación tras su segundo puesto en IRONMAN 70.3 Suiza. Allí se enfrentará a triatletas del nivel de Patrick Lange, Alistair Brownlee o su amigo y compañero de entrenamientos Javier Gómez Noya.

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Javier Gómez Noya ha ganado doce pruebas de las quince pruebas de media distancia en las que ha participado a lo largo de toda su carrera. Desde que debutase en 2013, hace ya seis años, le hemos visto ganar en pruebas ETU, Challenge, IRONMAN 70.3 y de organizadores locales. Así que hoy, en el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3, independientemente de los rivales y de estar enfocado a la corta distancia esta temporada, era uno de los grandes favoritos para ocupar plaza de podio.

Y no ha decepcionado, ya que ha logrado hacerse con la segunda plaza, por detrás del norteamericano Rodolphe Von Berg, que tras su segunda plaza en IRONMAN 70.3 Oceanside y la victoria en IRONMAN 70.3 St. George, añade un nuevo triunfo a su palmarés. A sus 26 años el discípulo de Luc Van Lierde comienza a dejar claro que, tras el paso de puntillas por las pruebas ITU, la media es su distancia.

La alegría por el subcampeonato de Javi es además doble, ya que en el podio, en tercera posición, le ha acompañado su amigo y compañero de entrenamientos Pablo Dapena.

Una carrera que no se ha resuelto hasta los kilómetros finales

No ha sido una prueba fácil, ya que ha habido varios triatletas que han querido ser protagonistas. Javi y Pablo, junto al local Miki Mørck Taagholt, salían los primeros del agua. A partir de ahí el danés quería dar un golpe de efecto y endurecía la carrera, llegando a tener hasta dos minutos de ventaja sobre el grupo de favoritos, que lideraban Von Berg y Robert Kallin.

Miki, que debutó este año en media distancia con un octavo puesto en IRONMAN 70.3 Oceanside, cedió la primera plaza a Von Berg a apenas diez kilómetros de alcanzar la T2. Fruto del esfuerzo realizado durante el segmento se terminaría hundiendo en la clasificación, acabando fuera del TOP10 y a más de diez minutos de la primera posición.

A la T2 Javi y Pablo llegaban en el segundo grupo de triatletas, con una desventaja de tres minutos y medio con respecto a Von Berg. Pero rápidamente los dos, con ritmos de carrera cercanos a 3'15" frente a los 3'30" del resto de rivales, lograban recortar tiempos y posiciones. De hecho, en el 14'5K, Javi estaba a apenas diez segundos del norteamericano.

Von Berg, sin embargo, no se dejaba adelantar y lograba abrir una pequeña ventaja de 37" a falta de cinco kilómetros que a la postre terminaría siendo definitiva. En meta entraba con apenas once segundos de ventaja sobre Javi, que no dio por perdida la victoria en ningún momento. Pablo, cuyo chip ha dado problemas a lo largo de la prueba, lograba hacerse con la tercera plaza por delante de su compañero de equipo Patrick Nilsson.

Eneko Llanos, el tercer español en liza en la prueba masculina, se ha hecho con la undécima posición, a 7'49" de Von Berg. El vasco, que está completando el último bloque de preparación de IRONMAN Vitoria, ha notado la diferencia de ritmo y no ha tenido oportunidad de pelear en ningún momento por los puestos de cabeza.

Nueva victoria de Holly Lawrence

La británica Holly Lawrence ha hecho con la victoria en la prueba femenina. La británica lleva desde noviembre de 2017 sin bajarse del podio de IRONMAN 70.3. De hecho, en este 2019, solo Daniela Ryf ha sido capaz de ganarla. Con el de hoy Lawrence acumula cuatro triunfos: Dubai, St. George y Vietnam, además de este Campeonato de Europa.

En el podio le han acompañado Fenela Langrigde, última ganadora de IRONMAN 70.3 Barcelona, y la checa Radka Kahlefeldt.

Por su parte, nuestra baza en la prueba femenina, Anna Noguera, ha dado una muestra más de su casta: a la hora de publicación de esta noticia transcurría a 40' de Lawrence, en décimoquinta posición, y sufriendo lo indecible. A tenor del ritmo mostrado por el tracker de IRONMAN la catalana está completando los kilómetros finales andando. Cuando lo más fácil sería abandonar, ella sigue.

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"Próxima parada, Campeonato de Europa de IRONMAN 70.3", escribía hace unas horas Pablo Dapena en su cuenta de twitter. El gallego, que logró hace dos semanas la clasificación para el Campeonato del Mundo de la distancia con su segundo puesto en IRONMAN 70.3 Suiza, buscará el próximo 23 de junio un nuevo título con el que engrandecer su palmarés.

Pero no será el único triatleta español que tome la salida en la prueba, que se disputará en la localidad danesa de Elsinore, frente a las costas suecas. Hasta cuatro compatriotas compartirán la línea de salida: Javier Gómez Noya, Eneko Llanos y Vicenç Castella participarán en la prueba masculina, mientras que Anna Noguera en racha lo hará en la femenina. No estará en esta ocasión Emilio Aguayo, centrado en la preparación del que será su segunda participación en IRONMAN el próximo 30 de junio en Frankfurt.

Para los cinco será la primera participación en un Campeonato de Europa de IRONMAN 70.3. En el caso de Gómez Noya será un entrenamiento perfecto de cara a no perder ritmos en una distancia en la que tiene puesto mucho interés -en septiembre luchará por su tercer título del mundo, tras los logrados en 2014 y 2017-, y en el Eneko es un test de lujo tres semanas antes de la primera edición de IRONMAN Vitoria. Por su parte Vicenç Castellá vuelve al circuito IRONMAN 70.3 más de un año después: su última competición data del 20 de mayo de 2018, cuando participó en IRONMAN 70.3 Barcelona.

En el caso de Anna Noguera el motivo de su presencia es claro: continuar la buena racha de resultados de 2019.

Grandes rivales en una edición de lujo

Con la posibilidad de repetir el podio del Campeonato del Mundo de Larga distancia, en el que Javier Gómez Noya y Pablo Dapena coparon la primera y segunda plaza, los españoles, tanto en la prueba masculina como en la femenina, contarán con rivales de alta enjundia. En chicos Rodolphe Von Berg, vigente campeón, y Adam Bowden, subcampeón, volverán a estar en la línea de salida. Junto a ellos, nombres como los de Patrick Nilsson, que tras dos DNFs tiene ganas de hacer algo grande, Ruedi Wild o Pieter Heemeryck, ganador en la última edición de Challenge Salou.

En ausencia de Mel Hauschildt, vigente Campeona de Europa, Anna Noguera tendrá como principal contricante a la local Helle Frederiksen. La danesa, segunda en 2018 y que viene de ganar hace apenas diez días IRONMAN 70.3 Kraigchau, atesora hasta diez triunfos en pruebas del circuito. Junto a ella estarán Alexandra Tondeur -segunda precisamente en Kraigchau- y vigente Campeona del Mundo de triatlón de larga distancia.

Además estará una de las incipientes estrellas del panorama de media distancia internacional: Radka Kahlefeldt. Desde que a principios de 2018 debutase en la distancia la checa se ha hecho con la victoria en nada más y nada menos que en siete pruebas. Por el momento, de nueve competiciones, su peor puesto ha sido una quinta plaza en el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3 del pasado mes de septiembre.

No obstante, Anna parte también con el papel de favorita. No en vano fue tercera en los pasados Campeonatos del Mundo de Larga distancia disputados en Pontevedra, por detrás de Tondeur y Judith Corachán, y este año se ha hecho con la victoria en Triatlón de Xilxes y Half Pamplona, además de conseguir este pasado sábado la tercera plaza en el prestigioso Triatlón de Zarautz. Sin duda alguna, a sus 27 años, llega a la prueba con un bagaje como para tenerle muy en cuenta a la hora de las apuestas.

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Este domingo, a las 7:57 de la mañana, se hará realidad un momento que muchos aficionados al triatlón llevábamos tiempo esperando desde hacía tiempo: el debut en IRONMAN 70.3 de Pablo Dapena. El gallego, Campeón del Mundo de LD en 2018 y vigente Subcampeón, tratará en tierras suizas de lograr el pase para Niza 2019, donde se celebrará este año una nueva edición del Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3.

"Mi idea es estar allí", nos decia en su momento, poco antes de ganar Challenge Peguera-Mallorca. "Es complicado clasificarse, porque antes clasificabas por puntos y ahora te la juegas a una baza. El que tiene la suerte de como Fernando Alarza llegar y ganar, perfecto, yo creo que será dificil que llegue a un 70.3 y pueda ganar".

Tras dos segundos puestos este año, tanto en Challenge Salou como en Challenge Lisboa, Suiza no será nada un paseo militar. No lo tendrá fácil el discípulo de Carlos Prieto, pero sin duda está entre los favoritos para pelear el primer puesto. Los rivales más cualificados serán Nils Frommhold, que este año ha logrado ser segundo en IRONMAN Sudáfrica por detrás de Ben Hoffman, y Ruedi Wild, ganador en 2017. Del podio de 2018 solo tomará la salida Manuel Kueng, segundo.

Pablo no será el único español en tierras suizas. Albert Moreno, quinto en IRONMAN 70.3 Barcelona hace dos semanas, tratará de pelear por los puestos de cabeza. En Calella, teniendo en cuenta la presencia de Bart Aernouts y David McNamee, la quinta plaza supo a mucho más.

En féminas, Daniela Ryf

La cuatro veces Campeona del Mundo de IRONMAN lo tiene todo de cara en casa. Tras hacerse con la victoria en IRONMAN Texas la discípula de Bret Sutton tratará de hacerse por sexta vez consecutiva con una prueba que lleva ganando desde 2014. Sin palabras.

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Hace apenas dos semanas que Pablo Dapena se proclamaba subcampeón del mundo de Larga Distancia en su tierra, Pontevedra, por detrás solo de su gran amigo y compañero, el capitán, Javier Gómez Noya. Hoy ha vuelto a subirse al podio en la capital lusa, donde ha sido segundo en Challenge Lisboa. No puede irle mejor al triatleta gallego que este año 2019 fichaba para el equipo profesional Team BMC Vifit Sport Triathlon, no se ha bajado del cajón en lo que va de temporada.

El desempeño de Dapena en el circuito Challenge el pasado año 2018 fue, sin duda, espectacular y valedor del galardón final de ganador del ranking Challenge Family, que compartió junto con Sebastian Kienle. Triunfos en Challenge Mogan Gran CanariaChallenge Lisboa y Challenge Peguera Mallorca, además de segundos puestos en Challenge RomaChallenge SalouChallenge Praga -por detrás de Javi Gómez Noya-, Challenge Turku -precisamente por detrás de Kienle- y Challenge Madrid. Esta última prueba, su debut en larga distancia, le servía además para coronarse subcampeón de Europa de LD.

Pablo Dapena
foto: Facebook // Challenge Lisboa

Un 2019 que pinta muy bien para Pablo Dapena

Si 2018 terminó una temporada para enmarcar, Pablo Dapena no ha podido empezar mejor este 2019. Ha repetido segunda plaza en Challenge Salou, como el año pasado, y hoy ha conseguido una segunda plaza en Lisboa. El gallego perdió la primera plaza tras una remontada en carrera del suizo Ruedi Wild, a la postre, el ganador hoy en Portugal.

Challenge Lisboa se ha disputado hoy con el dominio absoluto durante los primeros compases de la carrera del británico Thomas Davis y el español Pablo Dapena.  Ambos salían juntos del agua, con una natación en 21:50 y una bici en la que Davis fue el que marcó ritmo durante los 90 kilómetros. Dapena le estuvo marcando durante todo el circuito de ciclismo y no le dejó irse al británico en ningún momento. Por detrás, el suizo Ruedi Wild, y los británicos Luke Pollard y Sam Wade les seguían muy de cerca.

Pablo Dapena
foto: Facebook // Challenge Lisboa

Llegados a la T2, Dapena y Davis se bajaron de la bici en 2:09:53 para el español y en 2:09:57 para el británico. El suizo Wild lo hacía en 2:10:16, remontando su natación en 23:08. La carrera empezó siendo un mano a mano entre Pablo Dapena y Thomas Davis con sus perseguidores a más de un minuto y medio. El español cnsiguió descolgar al británico en los primeros compases de la carrera a pie, pero la sombra del suizo se iba acercando poco a poco. Hasta el punto de colocarse por detrás de Dapena y superarle antes de entrar en meta cerrando un parcial en carrera de 1:13:57 y un tiempo total de 3:50:10. Pablo Dapena entraba segundo con una carrera en 1:16:52 y un tiempo total de 3:51:39. El podio lo completó el británico Sam Wade, tercero en 3:53:40.

Vaya temporada que lleva Pablo Dapena, uno de los más grandes de la media distancia.

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El pasado sábado Javier Gómez Noya se coronó como Campeón del Mundo de triatlón de larga distancia. Pero no sólo él nos dio grandes noticias. Su amigo y compañero Pablo Dapena, hasta ese día poseedor del título, se hacía con la plata y engordaba su inmaculado palmarés en media y larga distancia.

Y si el doblete en chicos no fuera suficiente, también tuvimos otro en féminas: Judith Corachán se hizo con la plata y Anna Noguera con el bronce. Así que razón más de peso para que dedicásemos la mañana de hoy a preparar un vídeo homenaje con sus cuatro entradas en meta, para revivir el escalofrío que nos hicieron vivir viéndolo en directo.

¿Tenéis tres minutos? Pues ahi va el vídeo.

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Se confirmaron los pronósticos y Javier Gómez Noya se ha coronado Campeón del Mundo de Larga Distancia. Y lo ha hecho además en casa, en Pontevedra, donde llevaba nueve años sin competir.

Pero las buenas noticias no acaban ahí: en el podio le ha acompañado Pablo Dapena, que cede a su amigo y compañero de entrenamientos el privilegio de portar la corona a lo largo de esta temporada. Tercero ha sido Kovacic.

Tras una natación recortada, tal como vaticinaban los peores presagios –con un agua a 13’6 grados a las siete de la mañana- Javi ha logrado salir del agua en primera posición. Le seguía Pablo, que gran parte de la carrera ha rodado controlando. Terenzo Bozzone, como también se esperaba, se ha puesto en cabeza poco antes de terminar la primera de las tres vueltas que conformaban el segmento ciclista.

Pero de nada le ha servido al neozelandés, que al poco de bajarse de la bicicleta veía como Javi y Pablo le adelantaban. De hecho Terenzo ha terminado caminando con dolores en los isquios.

“La última vuelta se me ha hecho larguísima, evidentemente no tenía el entreno para esta distancia”, ha comentado el discípulo de Carlos Prieto, que con este acumula hasta nueve entorchados de Campeon del Mundo: cinco en corta distancia, dos de IRONMAN 70.3 y uno de Xterra al que añadir este de Campeon del Mundo de Larga Distancia.

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Pablo Dapena se enfrenta mañana sábado, a las ocho de la mañana, al reto de revalidar el titulo de Campeón del Mundo de larga distancia. Y lo hace además en casa, por las carreteras y senderos por los que habitualmente entrena. A expensas de saber si se podra nadar los 3.000 metros de la natacion, que se resolverá a las siete de la mañana, hemos tenido la suerte de hoy entrevistarle justo al acabar la rueda de prensa.

"Ójala se pueda nadar", comenta el gallego, consciente de que sus opciones pasan por llegar a la T2 con la ventaja suficiente como para gestionar la carrera a pie con los menores agobios posibles.

Tras el segundo puesto en Challenge Salou y la victoria en Portugal, esta es la primera gran carrera de este año, en el que luchará por estar en el Campeonato del Mundo de Ironman 70.3. Comparado con 2018, se ve más preparado. "Yo creo que sí, incluso más completo, tanto como para distancia olímpica como para esta".

¿Le veremos de nuevo en lo más alto del podio? La resolución, sobre las dos de la tarde de mañana. Mientras tanto, en nuestro Canal de Youtube tenéis la entrevista completa.

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"Solo me para una ciclogénesis explosiva o que sople demasiado aire. Si llueve se sale sí o sí" nos decía hace unos meses Pablo Dapena en un artículo sobre lluvia y entrenamiento. "Por suerte tengo gente tan mal de la cabeza como yo, así que no hay problema el sufrimiento en compañía se lleva mucho mejor", concluía.

Sin embargo, las frías temperaturas vividas ayer en Pontevedra, acompañadas de fuertes lluvias y rachas de viento que superaron hasta los 25 kilómetros por hora, hicieron que por primera vez en mucho tiempo Pablo se quedase en casa. A apenas una semana de pelear por revalidar su título de Campeón del Mundo de triatlón de larga distancia, riesgos los mínimos. "Primera vez en Zwift", escribía a través de sus stories. "Divertido... pero también muy duro".

A lo largo de las dos horas y media que duró el entrenamiento, a lo largo del escenario de Londres, Pablo acumuló 78,6 kilómetros con 865 metros de desnivel positivo acumulado y un gasto calórico de 1.651 calorías. El gallego completó London Loop hasta en cuatro ocasiones, incluyendo tres bloques de potencia de veinte minutos, en los que, a tenor de la gráfica, se movió en cifras cercanas a los 300 watios. Según los datos facilitados por Companion, la app de Zwift, la potencia media fue de 189 watios, con un máximo de 326 watios.

A lo largo del bloque de series también estuvo trabajando la cadencia, que no bajó de 100 pedaladas por minuto. La media a lo largo de toda la sesión fue de 81.

A una semana del gran objetivo de la temporada

El próximo 4 de mayo se disputa en Pontevedra el Campeonato del Mundo de triatlón de larga distancia, del que Pablo es, como decíamos al principio, el vigente campeón. No lo tendrá fácil el discípulo de Carlos Prieto, ya que hay nombres muy importantes: además de Terenzo Bozzone, Cyril Viennot y Alessandro De Gasperi, los tres ganadores de pruebas Ironman, Pablo se encontrará al gran rival en casa: Javier Gómez Noya, que pese a estar enfocado en la corta distancia y con la mirada puesta en Tokio 2020, no se quería perder la cita. "Si el mundial no fuese en Pontevedra, no iría", llegó a comentar en la presentación del patrocinio de Banco Santander, title sponsor de los campeonatos multideporte.

Sin duda alguna, la carrera del próximo sábado, con tres kilómetros de natación, 110 de bici y 30 de carrera a pie, será todo un espectáculo.

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Pablo Dapena tenía este fin de semana una cita con el Campeonato Nacional de Portugal, en el que compite bajo los colores del Alhandra Sporting Club, con quien debutó ya la temporada pasada. "Otro positivo fin de semana" escribía el gallego, que afila los dientes de cara a la temporada de media distancia que se acerca en las próximas semanas.

"Primer puesto el sábado en el Triatló de Portimao bajo distancia olímpica", le podíamos leer hoy domingo. En el podio le acompañaban Alexandre Nobre, del Portugal Talentus y habitual en pruebas ITU -es el vigente campeón de la Copa de América de La Habana-, y un jovencísimo Ricardo Batista, que a sus apenas diecinueve años ya comienza a despuntar en pruebas internacionales.

Pablo ha necesitado de 1:59:07 para completar la prueba, sacando casi 35" sobre el segundo clasificado y más de dos minutos sobre el tercero. Cuarto en meta, por cierto, ha sido otro nacional y compañero de Pablo en el ASC, el tinerfeño Ricardo Hernandez.

Exigente como siempre, Pablo apuntillaba con un "no con las mejores sensaciones tras una dura semana de entrenos pero hubo que vaciarse hasta el final para conseguir la victoria". Recordemos que la semana pasada tomaba la salida en un 10K en el que se hacía con un segundo puesto.

 

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Otro positivo fin de semana en Portugal. Primer puesto el sábado en el #TriatloDePortimao bajo distancia olímpica en la primera jornada del Campeonato Nacional de Portugal. No con las mejores sensaciones tras una dura semana de entrenos pero hubo que vaciarse hasta el final para conseguir la victoria. El domingo Campeonato portugués de relevos mixtos distancia supersprint obteniendo un 5º puesto Se acabaron las pruebas comienza la verdadera temporada. 📸 - Clarisse Henriques / @fedtriatloportugal Another fantastic weekend in Portugal. Saturday, 1st position in a windy #TriatloDePortimao in Olympic distance. Not best feelings after a hard week of training but finally i could get the victory Sunday, Portugal Mixed Relay National Champs with a solid 5th position. No more tests...season starts now... 📸 - Clarisse Henriques / @fedtriatloportugal

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Pero el fin de semana no se quedó ahí. Hoy, en el Campeonato portugués de relevos mixtos, distancia superspint, él y sus compañeros se han hecho con un meritorio quinto puesto, teniendo en cuenta cómo de explosiva es una prueba de este calibre. Tras la descalificación del Benfica, en el que compite Joao Pereira, la victoria ha sido para el Assoc Portugal Talentus, con el Clube Nataçao Torres Novas y el Club Olímpico de Oeiras tercero.

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El pasado 5 de enero comenzaba una nueva andadura para Pablo Dapena. Tras una temporada de ensueño en la que lo ganaba prácticamente todo, el gallego viajaba a Lanzarote al primer stage con el BMC Vifit Sport. Con el equipo belga competirá a lo largo de este 2019 a las órdenes de Bob De Wolf, mánager general del club.

Pese a haber viajado los últimos años a tierras canarias con el grupo de entrenamiento de Carlos Prieto, pudiendo compartir entrenamiento durante este tiempo con Javi Gómez Noya, Vicente Hernández o Grisanto Grajales, esta es la primera ocasión en la que Pablo tenía que hacer frente a compromisos publicitarios, eventos y photoshots. "Los primeros días con el equipo muy bien", nos contaba Pablo ayer. "Muy liado, tema de fotos, sacando horas de donde se podía para entrenar..."

Durante estos días de concentración, que acabarán este próximo día 19, Pablo se ha mostrado muy activo en redes sociales, compartiendo con sus seguidores gran parte de su jornada: "Nadar a las siete de la mañana 3.500 metros, después desayunar, luego dos horas de fotos, salir a correr, luego comer, siesta, luego salir en bici, luego otra vez fotos, reunión por aquí, entrevista por allá...". Poco tiempo para el relax. "Reconozco que soy de la gente a la que le gusta entrenar, pero me gusta también tener mis tiempos de descanso".

En ausencia del subcampeón del mundo de Ironman Bart Aernouts y de Maurice Clavel, que han causado baja en el equipo este 2019, Will Clarke, tercero en Texas este pasado 2018, "es el que lleva el peso del equipo". Junto al británico -que viene de compartir training camp con los hermanos Brownlee-, Emma Pallant o Patrick Nilsson -ganador en Barcelona 2017- son los más destacados de un BMC Vifit Sport en el que Pablo, vigente campeón del mundo de larga distancia, está llamado a ser líder en poco tiempo.

El comienzo de la temporada, este mes de marzo

Poco antes de hacerse con el último Challenge Peguera-Mallorca, Pablo reconocía que su intención de cara a este año era luchar por la clasificación para el Campeonato del Mundo de Ironman 70.3, a disputar en Niza. Pero antes habrá otras pruebas. "Me gustaría hacer el Campeonato de España de duatlón por equipos". En la localidad onubense de Punta Umbria, donde se celebra este año la prueba, Pablo querrá mejorar la octava plaza lograda en 2018 junto a sus compañeros del Fluvial. A partir de ahí, "empezaré en Challenge Salou el 7 de abril".

La de Javi Gómez Noya, una gran decisión

Ayer la noticia era la vuelta de Javi Gómez Noya a la corta distancia. Pablo, amigo y compañero de entrenamientos, es una de las voces más autorizadas al respecto. "Yo lo sabía desde hace dos meses, no me sorprende". Desde su punto de vista, es una gran noticia. "No porque sea Javi, sino porque va haber mucha rivalidad: los Brownlee, Javi, Mario, Richard Murray... Este año pasado hemos visto algo como en los tiempos de Iván Raña".

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Tras la disputa este fin de semana de Challenge Daytona, y tal como anunciamos hace unas semanas, Pablo Dapena tiene otro triunfo que añadir a su excelsa temporada 2019. Y es que Challenge Family ha hecho público el ranking definitivo de 2018 y el gallego comparte el primer puesto con Sebastian Kienle, lo que otorga a cada uno de ellos 25.000 dólares de premio.

En chicas el triunfo fue para la holandesa Yvonne van Vlerken, que se embolsará 30.000 dólares.

El desempeño de Dapena en el circuito Challenge ha sido, sin duda, espectacular y valedor del galardón. Triunfos en Challenge Mogan Gran Canaria, Challenge Lisboa y Challenge Peguera Mallorca, además de segundos puestos en Challenge Roma, Challenge Salou, Challenge Praga -por detrás de Javi Gómez Noya-, Challenge Turku -precisamente por detrás de Kienle- y Challenge Madrid. Esta última prueba, su debut en larga distancia, le servía además para coronarse subcampeón de Europa de LD.

"Para mí, el ganar el ranking supone culminar una temporada fantástica en la que he corrido de manera muy consistente durante todo el año", ha declarado el discípulo de Carlos Prieto. "El simple hecho de estar a la par con alguien del calibre de Sebi es todo un verdadero honor. Estoy muy orgulloso de lo que he logrado".

Kienle, muy satisfecho

"Estoy muy contento con este primer puesto compartido", ha comentado un Kienle que aún se recupera de la lesión en el talón de Aquiles que le impidió terminar en Kona -primera vez en su carrera-. "Por supuesto que hubiera sido genial ser campeón en solitario, pero por la lesión no pude competir en Challenge Sardinia. Al final, ha sido un gran año para mí, con algunas carreras muy bonitas, así que estoy contento de compartir la victoria".

La incógnita de 2019

Con el fichaje de Pablo por el BCM Vifit Triathlon Team queda por saber cuál será su calendario de cara a la próxima temporada, y si volverá a luchar por el ranking.

Tal como nos confirmó en su momento, en mente tiene la clasificación para el Campeonato del Mundo de Ironman 70.3, a disputar el próximo mes de septiembre en Niza, Francia, con lo que tendrá que participar en alguna prueba del circuito. Ójala pueda compatibilizar ambos objetivos y volvamos a ver una temporada cargada de éxitos para el gallego.

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Tras su triunfo en Challenge Mallorca de hace apenas dos semanas, parecía que el gallego Pablo Dapena ponía el cierre definitivo a una temporada de quitarse el sombrero, de diez: Campeón del Mundo de Larga Distancia, colider del ranking Challenge junto a Sebastian Kienle, subcampeón de Europa y triunfos y podios de renombre. De hecho, en lo que compete a media y larga distancia, en ninguna de las actuaciones de este año se ha bajado del podio.

Pero Dapena nos tenía reservada una gran noticia final: Su 2018 que no ha pasado desapercibido para el equipo profesional Team BMC Vifit Sport Triathlon, y le ha fichado de cara a la próxima temporada, tal y como él ha publicado este mediodía en redes sociales. Se acabó el ir buscando la bici por todo el aeropuerto o esperar a que aparezca su mochila porque la compañía aérea de turno se la haya perdido.

A partir de ahora, Dapena podrá concentrarse única y exclusivamente en competir. Todo lo que implique la práctica y competición de triatlón, dependerá a partir de ahora del Team BMC (viajes, transporte, material, concentraciones, etc), lo que supone que diga adiós a los patrocinadores actuales. "Obviamente ya no llevo ninguna de las marcas que llevo hasta ahora, porque tengo que llevar las que lleva el equipo", nos ha comentado por teléfono. Tras años de relación, se despide de enseñas como Viator, Specialized o Brooks para dar la bienvenida a otras como la propia BMC, Polar o Craft.

A nivel personal, el gallego se muestra, como es de esperar, muy ilusionado. "Muy contento", afirma. "Tener la posibilidad de estar en un equipo así, creo que es un salto cualitativo a todos los niveles". Y es que pasa a formar parte de la plantilla de uno de los tres mejores clubs de la actualidad, junto a Bahrain Endurance 13, en el que están gente como Jan Frodeno o Javi Gómez Noya, o el Erdinger Triathlon Team de Patrick Lange, Lucy Gossage y Andreas Dreitz.

A partir de ahora compartirá colores con gente como Bart Aernouts, segundo clasificado en la última edición del Campeoanto del Mundo de Ironman, Will Clarke, ganador en 2014 de Ironman Lanzarote, o el sueco Patrik Nilsson, recórdman de Ironman Barcelona, donde venció en 2016 uniéndose al selecto club de triatletas que han bajado de las ocho horas en la distancia.

Será en febrero cuando coincidan y les conozca en primera persona, en la concentración prevista en Sands Beach de Lanzarote, patrocinador también del equipo. "Poder compartir entrenamiento de equipo con gente de este nivel es un orgullo y un placer", nos decía. "Y si se me puede pegar algo de gente de esta calidad, triatletas de nivel contrastado, yo encantado, a ver si me ayuda a curtirme un poco más".

Cidade de Lugo Fluvial

Su fichaje por el club de origen belga no supone, sin embargo, que Pablo vaya a abandonar el Cidade de Lugo Fluvial. "No tengo ningún problema para competir, pero es como este año, al final tienes que priorizar". Según parece, será a principios de temporada donde le veremos defender los colores del club con los que tantos éxitos ha logrado. "Alguna prueba, como la liga de clubes de duatlón, en marzo, lo usaré como entrenamiento de calidad". A partir de ahí, lo que la temporada y los objetivos permitan. "Si van apareciendo huecos, lo haré".

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"Lo primero de todo es recuperar bien el talón de aquiles. Por lo tanto, no competiré en Challenge Sardinia el próximo fin de semana". Con estas palabras despedía Sebastian Kienle esta mañana su primera publicación en Instagram desde que, el domingo pasado, reconociese que "tenía la sensación de haber defraudado a mucha gente".

El teutón, Campeón del Mundo en 2014, lo ha pasado realmente mal esta semana, a tenor de lo que ha contado. "Los días posteriores apenas podía dormir" ha reconocido, con algo de sentimiento de culpa. Afortunadamente ya comienza a ver la luz al final del túnel y enfocar el futuro más que el pasado.

Un futuro que no pasará por competir, tal como ha confirmado, en Challenge Sardinia este fin de semana. Esto supone automáticamente que Pablo Dapena liderará, junto a Kienle, el ranking de Challenge Family. Ambos han alcanzado el final de la temporada con 1.550 puntos, y se repartirán la bolsa de premios del primer y segundo clasificado, 50.000 euros.

Dapena se convierte así en el primer español en lograr este título, y cierra la temporada alcanzando el objetivo que se marcó al principio, una vez comenzó a cosechar triunfos. Y es que su año ha sido de once. Comenzó ganando en Challenge Mogan Gran Canaria -por delante nada más y nada menos que de Patrick Lange, flamante Campeón del Mundo de Ironmna- y Challenge Lisboa.

Además del Campeonato del Mundo de LD, logrado en Fyn, y el Challenge Mallorca de este fin de semana, se ha hecho con otros cuatro segundos puestos: Challenge Salou -por detrás de Cameron Wurf, y teniendo que hacer parada técnica durante la carrera a pie-, Challenge Roma, Challenge Praga y Challenge Madrid -que le servía para también confirmarse como subcampeón de Europa de LD. Sin duda alguna, un año que no olvidará. Y con los 25.000 euros de premio, menos aún.

Y nosotros que nos alegramos por él.

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