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¿Cuáles son los efectos de la EPO en los deportistas?

Seguro que no es la primera vez que oyes hablar de la EPO. Durante un tiempo era una sustancia usada por varios deportistas en busca de un mejor rendimiento. Quizás el caso más sonado es el de Lance Armstrong, quien reconoció haber consumido EPO y demás sustancias prohibidas durante sus éxitos en el Tour de Francia y demás carreras de relevancia.

El último caso de Collin Chartier ha vuelto a sacar a la luz el nombre de esta sustancia y se suma a la lista de deportistas que han recurrido a sus beneficios. Pero, ¿qué es la EPO?

La eritropoyetina (EPO) es una hormona producida por los riñones que estimula la producción de glóbulos rojos en la médula ósea. En el mundo del deporte, la eritropoyetina recombinante humana (rHuEpo) se ha utilizado para mejorar el rendimiento de los atletas, especialmente en deportes de resistencia.

A continuación, analizaremos los efectos de la EPO en los deportistas, utilizando el estudio realizado por Haile et al. (2019) como referencia, y enfocándonos en cómo la EPO afecta tanto a los deportistas que entrenan a nivel del mar como a aquellos que se han adaptado a la altura.

Collin Chartier PTO
Foto: PTO

Efectos de la EPO en el transporte de oxígeno y el rendimiento deportivo

La EPO se ha utilizado en el deporte debido a su capacidad para aumentar la cantidad de glóbulos rojos y, por lo tanto, mejorar la capacidad de transporte de oxígeno en la sangre. Cuando los deportistas se someten a un tratamiento con rHuEpo, experimentan un aumento en la concentración de hemoglobina y el hematocrito, lo que permite que más oxígeno llegue a los músculos y mejore su rendimiento en deportes de resistencia.

Comparación entre deportistas a nivel del mar y en altura

El estudio de Haile et al. (2019) comparó los efectos de la rHuEpo en corredores de resistencia kenianos que entrenaban en altitud (aproximadamente 2150 metros de altitud) y un grupo de deportistas que entrenaban a nivel del mar. Los resultados mostraron que, aunque ambos conjuntos experimentaron mejoras en su rendimiento, la magnitud de estos efectos fue diferente.

Los corredores kenianos presentaron un aumento del 10% en la concentración de hemoglobina y hematocrito después de recibir rHuEpo, mientras que el grupo a nivel del mar experimentó un aumento del 17%. En cuanto al rendimiento, ambos grupos mostraron mejoras similares en el consumo máximo de oxígeno (VO2max) y en el tiempo de prueba de 3.000 metros. Estos resultados sugieren que la EPO y sus efectos mejoraban el rendimiento tanto de los deportistas que entrenan a nivel del mar como de los que se han adaptado a la altura, aunque las adaptaciones hematológicas pueden ser diferentes.

¿Un amateur puede consumir EPO?

Es importante que los deportistas amateurs que se interesan por los deportes de resistencia comprendan que el uso de rHuEpo conlleva riesgos y está prohibido en la mayoría de las competiciones deportivas. Su uso indebido puede causar efectos secundarios graves, como trombosis, hipertensión arterial y problemas cardíacos.

Además, el estudio de Haile et al. (2019) destaca que la respuesta a la rHuEpo varía según las condiciones de entrenamiento y las características individuales de cada deportista. Por lo tanto, es fundamental que los atletas amateurs que buscan mejorar su rendimiento en deportes de resistencia sigan un enfoque basado en el entrenamiento, la nutrición adecuada y el descanso suficiente, en lugar de recurrir a sustancias prohibidas como la rHuEpo.

Tour de Francia Ciclismo
Foto: Unsplash

Estrategias legales para mejorar el rendimiento deportivo

Los deportistas amateurs pueden y deben optar por estrategias legales y seguras para mejorar su rendimiento en deportes de resistencia. Algunas de estas estrategias incluyen:

  • Entrenamiento en altitud: entrenar en altitudes moderadas puede estimular la producción natural de EPO y aumentar la cantidad de glóbulos rojos en la sangre. De esta manera, se mejora la capacidad de transporte de oxígeno.
  • Entrenamiento de intervalos de alta intensidad (HIIT): este tipo de entrenamiento puede aumentar la capacidad aeróbica y anaeróbica, así como la eficiencia del consumo de oxígeno, lo que resulta en un mejor rendimiento en deportes de resistencia.
  • Dieta y suplementación adecuada: mantener una dieta equilibrada y rica en nutrientes es fundamental para el rendimiento deportivo. Además, ciertos suplementos, como los aminoácidos de cadena ramificada (BCAA), pueden ayudar a mejorar la resistencia y la recuperación muscular.
  • Técnicas de recuperación: el descanso y la recuperación son esenciales para mejorar el rendimiento en deportes de resistencia. Las técnicas de recuperación incluyen masajes, crioterapia, compresión y técnicas de relajación, como el yoga y la meditación.

Lo mejor es centrarse en aquellas cosas que se pueden mejorar por uno mismo o siguiendo ciertas directrices. El consumo de sustancias dopantes no solo lleva un riesgo deportivo, la salud puede verse perjudicada.

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