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Pistolas de masaje: qué son, beneficios y usos

Cada vez es más habitual ver a profesionales del deporte utilizar pistolas de masaje, pero ¿qué son exactamente? ¿qué beneficios tienen? ¿cuándo se deben usar? ¿tienen contraindicaciones? Vamos a responder estas y otras cuestiones.

¿Qué es una pistola de masaje?

Lo primero de todo, ¿qué es exactamente una pistola de masaje? Se trata de un dispositivo electrónico cuyo fin es aplicar terapia de percusión sobre la musculatura.

Este dispositivo cuenta con un cabezal que proporciona vibración en la zona muscular. La intensidad, frecuencia y torque de esta se puede regular. El ajuste de estos tres aspectos depende del músculo en el que se aplique.

Las pistolas de masaje tienen un diseño ergonómico con un brazo ajustable que facilita el deslizamiento sobre la piel.

En definitiva, se trata de un complemento que proporciona en cada momento el tipo de terapia de recuperación muscular preciso, con movimientos y ángulos ajustados a cada zona.

Configuraciones de la pistola de masaje

Las pistolas de masaje cuentan con diferentes configuraciones que pueden ajustarse según la zona muscular. Como ya hemos señalado antes, los parámetros son los siguientes:

  • Frecuencia del golpeteo: la cantidad de impactos por minuto que la pistola podría alcanzar. Suele variar entre 1200 y 2400 percusiones por minuto.
  • Intensidad, es decir, la amplitud del movimiento de cabeza: la profundidad a la que llegan las vibraciones (16 milímetros aproximadamente).
  • Fuerza o torque: la cantidad de presión que puede llegar a alcanzar, que puede llegar hasta 20kg de fuerza.

Cabezales de la pistola de masaje

La parte de la pistola que se encuentra en contacto con la piel, ofreciendo la vibración, es el cabezal. Estos dispositivos cuentan con diferentes modelos de cabezales según la zona a tratar y el tamaño de cada persona. ¿Entonces, cuáles hay?

El cabezal con forma cónica. Este es mucho más directo, ya que focaliza las percusiones y hace presión directa en lugares como las plantas de los pies, brazos, Tendón de Aquiles o zonas de espalda.

El cabezal con forma de hongo o seta. Tiene un acabado final más plano y ligeramente curvado. Es recomendado para músculos más grandes de las piernas, pecho o espalda.

El cabezal esférico/redondo. Tiende a ser usado para tratamientos de descarga, así como de calentamiento y activación muscular de la musculatura voluminosa, como piernas, glúteos y abdomen.

El cabezal en U. También focaliza mucho los impactos, pero en este caso son dos puntos simultáneos, con la misma presión exacta entre ambos. Para zonas como las cervicales, columna y hombros.

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Beneficios de la pistola de masaje

Las pistolas de masaje, como hemos indicado, combinan la frecuencia y la amplitud de movimiento, actuando directamente en la zona muscular. ¿Qué sucede? Que se inhiben las señales de dolor muscular.

terapia de percusion pistola de masaje
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Tanto la inhibición como el aumento del flujo sanguíneo que provoca la vibración, garantizan numerosos beneficios para el paciente. ¿Cuáles?

  • Reducción del dolor muscular.
  • Mejora del rango de movimiento y la movilidad global de la zona.
  • Aumento del flujo sanguíneo, activando la circulación y aumentando el aporte de oxígeno y nutrientes a la musculatura.
  • Eliminación de los puntos gatillo (nódulos de tensión muscular donde se focaliza el dolor).
  • Actuación sobre el tejido cicatrizante.
  • Ayuda en la eliminación y reducción del ácido láctico. Así el músculo se va a recuperar mucho mejor después de la práctica deportiva.
  • Prevención de las agujetas
  • Aumento del drenaje linfático, con el objetivo de movilizar las sustancias de deshecho producidas por el cuerpo.
  • Rápida recuperación muscular.
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¿Cuál es su papel en la fisioterapia?

Las pistolas de masajes realizan una terapia que se aplica para tratar la musculatura que presenta alguna lesión, como pueden ser contracturas, sobrecargas, fase final de la recuperación de una rotura fibrilar, etc.

No obstante, la terapia por vibración está diseñada para otros diferentes usos como:

  • Mejorar el rendimiento deportivo.
  • Patologías como fascitis plantar o lesiones tendinosas -disminuir la tensión de las estructuras afectadas-.

Este dispositivo vibratorio, a través de golpes pequeños, repetitivos, constantes y rápidos, busca provocar una respuesta neuromuscular para reducir el dolor, aumentar el rango de movimiento y acelerar el flujo sanguíneo.

¿Qué se consigue con el aumento del flujo sanguíneo en el músculo? Se origina un movimiento de liberación y relajación en la musculatura en la que se ha aplicado.

¿Cómo funcionan las pistolas de masaje?

Las pistolas de masaje funcionan a través de movimientos rápidos que hacen que su cabezal golpee el músculo, alcanzado las capas más profundas.

Para conseguir un funcionamiento eficaz el golpeo se debe aplicar en vertical, es decir, que el dispositivo quede en postural perpendicular al cuerpo.

La regulación de los tres parámetros: intensidad, frecuencia y fuerza, determina el alcance del músculo. Es decir, estas características son las que hacen que el masaje llegue a más capas.

¿Cuándo debo usar la pistola de masaje?

La pistola de masaje puede ser usada antes de la práctica de ejercicio como método de calentamiento y preparación muscular -mejora la circulación- durante 2-4 minutos antes de comenzar el entrenamiento.

También puedes usarlo durante la práctica deportiva, con una duración de 10-15 segundos. De esta manera se consigue una relajación muscular.

Si lo que deseas es recuperar de forma óptima y rápida, puedes utilizarlo después del ejercicio durante 20 minutos. Este gesto reduce las agujetas y mejora el drenaje linfático, consiguiendo una buena relajación muscular después del entrenamiento.

En cuanto a la frecuencia de uso, esta se basa en las necesidades y características de cada individuo y de la actividad realizada.

terapia de percusion pistola de masaje
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¿Tiene alguna contraindicación?

Con un uso de las pistolas de masaje de manera consciente y con criterio, es difícil que se produzca algún tipo de consecuencia negativa.

No obstante, siempre es recomendable informarse no solo sobre la terapia de percusión sino también sobre los masajes antes de usarla.

Es cierto que las siguientes acciones son desaconsejables:

  • Aplicarla durante demasiado tiempo.
  • Aplicarla sobre un músculo dañado.
  • No usar los cabezales adecuados.
  • No llevar a cabo el mantenimiento del dispositivo.
  • Aplicar una temperatura excesiva durante demasiado tiempo -modelos con calor-.  

De la misma manera, las pistolas de masaje no pueden considerarse un sustituto de las visitas al fisioterapeuta, sobre todo en el proceso de recuperación de lesiones.

En resumen, hay que utilizar estos dispositivos con sentido común, aplicando la vibración solo en las partes del cuerpo recomendadas, sin exceder el tiempo aconsejado.

¿Es lo mismo pistola que electroestimulador muscular?

No, no es la mismo. ¿Por qué? Los electroestimuladores no realizan movimientos rápidos y verticales como sí hace la pistola. No percuten.

Su trabajo se basa en el envío de impulsos eléctricos que provocan contracciones musculares de una forma similar a cuando se hace deporte. Es por ello por lo que se usan para bajar de peso -con más o menos eficacia-.

A la función que realizan los electroestimuladores se le denomina ejercicio pasivo. Este ayuda a mejorar el tono y aumentar el volumen del músculo, combatiendo la flacidez. Por lo tanto, los beneficios de las pistolas de masaje y de los electroestimuladores no son los mismos.

Pistola de masaje vs Rodillo de espuma

Los beneficios del rodillo de espuma, foam roller, también son la pronta recuperación muscular, mejora de la elasticidad y el movimiento. Sin embargo, estas son todas las similitudes que guarda con la pistola de masaje.

El rodillo es un material cilíndrico con superficie irregular que se suele emplear para el masaje o para actividades como el yoga y el pilates. En este caso, la estimulación no es automática, sino mecánica, pues el usuario es quien debe moverlo.

La pistola, por su parte, actúa de manera semiautomática, pues realiza la percusión y la vibración por sí misma, pero es el usuario quien mueve el dispositivo. Su sistema automático es el que la hace más efectiva a la hora de llegar a las fibras musculares profundamente.

La última y gran diferencia se encuentra en el precio de ambos accesorios. El rodillo de espuma es bastante asequible, mientras que la pistola ronda los 100 euros. Esta variación de coste se debe a las diferentes prestaciones que ofrecen.  

Consejos e indicaciones

Una pistola de masaje debe ser utilizada por un profesional con conocimientos de anatomía y fisiología del cuerpo humano, ya que su uso sin estos conocimientos podría producir lesiones o agravar las existentes. No obstante, puedes utilizarla infórmate antes.

Las pistolas de masaje no se pueden aplicar en cualquier patología ni en cualquier persona, por lo que no se recomienda su uso domiciliario sin formación específica.

Hay que considerar a las pistolas de masaje como un complemento puntual que nos puede ayudar a tratar ciertas lesiones en cierto tipo de personas. No hay que tomar su uso como rutina diaria.

¿Por qué comprar una pistola de masaje?

Al fin y al cabo, la pistola de masaje es un producto muy versátil. Como ya te hemos indicado, se puede usar antes del ejercicio, como calentamiento; durante, como relajación y al término de la práctica para favorecer la recuperación.

Esta versatilidad también se muestra en el diseño: los dispositivos llegan a tener hasta seis cabezales intercambiables con diferentes formas. Esto permite su uso en grupos musculares grandes, medianos, alrededor de la columna vertebral, en articulaciones, etc.

En definitiva, las pistolas de masajes tienen una serie de beneficios notables que pueden conseguirse antes, durante y después de toda práctica deportiva.

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