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Gurutze Frades ante la gran oportunidad: "Se da un nuevo escenario que abre la puerta a otros perfiles"

Gurutze Frades afronta el Campeonato del Mundo de IRONMAN sabiéndose una de las más veteranas del circuito: exceptuando a Linsey Corbin (doce participaciones) Daniela Ryf (seis participaciones) y Heather Jackson y Meredith Kessker (cinco participaciones), nadie alcanza los cuatro Campeonatos del Mundo que atesora la vasca.

Y en cada uno de ellos ha ido poco a poco, creciendo: debutó en 2016 con un trigésimo tercer puesto, que llegó al décimoquinto en 2019.

Este año, con las características del circuito -muy favorable a sus virtudes-, y la ausencia de nombres, es sabedora de su gran oportunidad: si nos atenemos a los pronósticos de TriRating Guru terminaría novena esta noche, pero atendiendo a criteros que combinen el ranking PTO actual y sus ritmos de carrera a pie, podría incluso llegar a pelear por la sexta plaza.

"Estoy muy nerviosa ahora, he estado muy tranquila hasta ahora", nos reconocía ayer, poco después del briefing para PROs. "Empezamos a restar horas y creo que yo siempre he dicho que lo que a mí me motiva, siendo una veterana, es seguir todos estos años".

"Me emociona mucho formar parte de esto y ser una de ellas, siento mucha admiración por cada una de ellas y por lo que supone nuestra profesión".

gurutze frades
Foto: ICAN Alicante

Cuando eres una de ellas es muy difícil expresar lo que supone ser triatleta profesional de IRONMAN y ser mujer, y yo lo sé y por eso siento mucha admiración por ellas. Y me gusta mucho y me motiva mucho formar parte de ese grupo humano.

Un circuito muy distinto, y favorable para Guru

Tercera mejor triatleta de todas las presentes en el último de los segmentos, el de carrera a pie, Guru cuenta con la ventaja de que la natación con neopreno reducirá las distancias en el ciclismo.

"Se va a dar un nuevo escenario y unas nuevas circunstancias que abren la puerta a otros perfiles, pero estamos un poco expectantes porque no sabemos cómo se va a desarrollar un campeonato del mundo en este escenario. Además, hay que decir que hay dos campeonas del mundo en la línea de salida y existen nuevas caras de mucho nivel":

Si la discípula de Roberto Corujo es capaz de llegar a la T2 con pocos minutos perdidos con respecto a cabeza, tiene posibilidades de acercarse lo máximo posible a los nombres de relevancia, aunque ni ella misma es capaz de decir quiénes son las rivales a seguir.

"Ya no se habla de un solo nombre", explica. "La natación va a ser diferente porque no está Lucy Charles, no se va a lanzar tanto.

"Hay caras nuevas, que es su primer campeonato, y creo que va a ser un evento único".

Objetivo: ser competitiva

Pese a esa posibilidad de pelear por el TOP10, ella prefiere ser prudente. "Aunque sea distancia IRONMAN se compite muy fuerte, y en el Campeonato del Mundo hay un punto más porque nadie se quiere quedar atrás. Me gustaría ser competitiva desde que den la salida. Quiero salir y terminar a la misma intensidad".

"Va a ser una carrera muy dura, se empieza pronto y a una temperatura que irá subiendo y pasaremos por diferentes estaciones a lo largo del día. Es un clima muy seco, es un sitio muy peculiar".

Esta última semana, ha sido muy relajada, ya en tapering y con la conciencia de tener todo el trabajo hecho: "En general llevo doce días muy tranquilos, de hacer entrenamientos, comer y descansar. Ya no quedan entrenamientos, tranquilidad, descansar, disfrutar de la activación y ya estamos a la espera. Tratar de descansar hoy todo lo posible, porque la última noche no se duerme".

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Foto: World Triathlon // Tommy Zaferes
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Se oficializa lo obvio: Lucy Charles ficha por ASICS

Hace dos años, de golpe, ASICS sufrió un duro revés: tras más de quince años de relación, Jan Frodeno decía adiós a la marca nipona. Pese a que el alemán se había coronado por tercera vez en Kona, lo hacía sin placa de carbono, un material que prácticamente todos los rivales ya incorporaban en sus modelos a lo largo de la carrera a pie.

Y él también quería. Fruto de este interés, tras probar varios marcas, se decantaba por HOKA ONE ONE.

ASICS quedaba en una situación complicada, ya que Nike y HOKA ONE ONE eran las marcas que suscitaban más interés entre PROs y populares -de hecho ya habían sido las más utilizadas en el tradicional conteo de material en The Big Island- y sin una placa de carbono que ofrecer.

Entonces, tras varios meses, llegó al mercado la Metaspeed. Y revolucionó el mercado. Poco a poco fue ganando adeptos, hasta ser una de las zapatillas más vistas en los Juegos Olímpicos de Tokio. De hecho, los dos oros de aquella cita, Flora Duffy y Kristian Blummenfelt, corrieron con ellas.

Y la marca volvió a recuperar la sonrisa. En pocos meses, oficializó el fichaje del propio Kristian Blummenfelt, de Mario Mola, de Roberto Sánchez Mantecón o de Sam Long, poniéndose de nuevo al frente de la atención mediática.

blummenfelt asics tokio
Foto: World Triathlon // Tommy Zaferes

Lucy Charles, la última en llegar

Pero faltaba la guinda del pastel. Y es que Lucy Charles, precisamente una de las primeras en escoger las Metaspeed y que corría sin patrocinio, aún no había oficializado absolutamente nada con ASICS. Tras dejar Skechers hace ahora tres años, le habíamos visto primero con las Vaporfly y después, a partir de 2021, con las citadas Metaspeed, pero sin contrato de por medio.

Ahora ya sí. Pese a que continúa lesionada y no va a estar presente en el Campeonato del Mundo de IRONMAN del próximo sábado, la británica ha publicado un vídeo en el que anuncia que pasa a formar parte del equipo ASICS.

lucy charles asics
Foto: PTO

"Había probado otras zapatillas de placa de carbono", explica en su último vídeo de Youtube, "pero me sentía un poco inestable, incluso el tobillo se me iba en bastantes ocasiones".

"En las zapatillas de ASICS, en cambio, me sentía muy estable, y fui correr alguna de mis mejores carreras a pie sin problemas de ningún tipo". La prescripción de Lucy poco a poco fue calando entre compañeros y compañeras, que paulatinamente fueron migrando desde las Vaporfly a las Metaspeed.

En la Collins Cup, que reúne a los mejores de media y larga distancia, gran parte de los ganadores de cada duelo corrían con ellas.

"Sabía que en cuanto hubiese la posibilidad de fichar por ASICS, lo haría", continúa Lucy en su vídeo.

Nuevos modelos por probar

Una de las incógnitas es saber, cuando salga de su lesión, si utilizará distintos modelos en función de la tipología de carrera a la que se enfrente. Hasta ahora la hemos visto solo con las Metaspeed, pero con la oficialización del fichaje se abre un amplio abanico de posibilidades.

De hecho, ya ha tenido oportunidad de probar otros modelos: "me encantaron las zapatillas de trail y el resto de modelos que tienen para otros terrenos que no son el asfalto, y las zapatillas de entrenamiento".

"Recuerdo, de hecho, que llegué a sudar de tantos modelos que me probé".

A esperar a recuperar de la lesión para estrenarlas

Según relata Lucy en su vídeo, el acuerdo llegó antes de la lesión, pero no se había firmado, algo que ha ocurrido, curiosamente, durante su lesión: "eso me hace darme cuenta de toda la fe que tienen puesta en mí".

En este sentido, aunque ha recibido toda la compresión por parte de la marca, que ve como su gran apuesta para hacerse con ambos Campeonatos del Mundo de IRONMAN se desvanece, ella está deseosa de volver. "Sé que volveré tan fuerte, o incluso más, que antes".

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Helene Alberdi y Jordi Montraveta, ganadores en Infinitri Peñíscola

Tras la vuelta de pruebas como Challenge Mogan Gran Canaria o Challenge Salou a su calendario habitual, este fin de semana le tocaba el turno a una, Infinitri Peñíscola, que retomaba la normalidad en una edición, la décima, en la que ha vuelto a dar un nuevo salto cualitativo para convertirse en prueba de referencia tanto a nivel nacional como internacional.

Si en 2019 el protagonista fue la presencia de Tim Don, y en 2020 se había contado con la confirmación de un Frederik Van Lierde que decía adiós al profesionalismo, para este año la figura internacional que se ha presentado a orillas del Mediterráneo ha sido Lucasz Wojt, hasta hace unos meses compañero de Albert Moreno en las filas de Pewag Austriaco.

Sin embargo, el alemán, de lejos el mejor nadador del circuito internacional (ranking número uno de la PTO en esta disciplina), no ha podido celebrar la victoria, que ha ido a parar a manos de Jordi Montraveta. Supone su primera victoria internacional, mejorando el cuarto puesto logrado hace ya tres años en Challenge Riccione.

"Con muchas ganas de competir en una de mis pruebas favoritas", escribía a través de su cuenta de Instagram ayer por la tarde.

El de Sabadell revalida el título logrado el año pasado. A él y a Lucasz les ha acompañado en meta Kristoffer Visti.

Helene Alberdi, nuevo triunfo

En féminas, el triunfo ha ido a parar a una Helene Alberdi que a poco más de dos semanas para la disputa del Campeonato de España de Media Distancia, demuestra que hoy por hoy es una de las referencias nacionales en los 113 kilómetros. La vasca ha liderado la carrera desde el primer momento, saliendo en primer lugar del agua, y sosteniendo y ampliando su ventaja a medida que avanzaba la carrera.

Como detalle, cabe destacar que, como se ha podido observar a lo largo de la retransmisión en directo, ha podido destinar incluso tiempo a tirar sus botellas de agua y los envoltorios de los geles en las papeleras que había a lo largo del segmento ciclista, que transcurre a lo largo del paseo marítimo de Peñíscola.

Le han acompañado en el podio una Saleta Castro que poco a poco se recupera de la lesión que le ha mantenido apartada de la preparación para el que, a priori, era su gran objetivo para la primera parte del año, la disputa del Campeonato de España de Larga distancia de la semana próxima.

Muestra de esta recuperación es que ha logrado completar el tercero de los segmentos en 1h25. Ahora la gallega, que no estará en tierras gerundenses el próximo 8 de mayo, se centra en IRONMAN Lanzarote, donde volverá cuatro años después, tras su cuarta plaza de 2018.

Cristina Roselló ha sido tercera en meta.

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Aleix Espargaró correrá IRONMAN 70.3 Andorra
Foto: Instagram // Aleix Espargaró
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Aleix Espargaró correrá IRONMAN 70.3 Andorra

Que Aleix Espargaró es un gran aficionado de los deportes de resistencia no es nada nuevo. Al piloto de Moto GP es habitual verle entrenando en bici por las carreteras de Andorra, donde reside desde hace tiempo y por donde le hemos visto aguantar el tipo junto a ciclistas o triatletas profesionales, como José Joaquín Rojas, Juan Ayuso o Nan Oliveras.

Además, Espargaró es un asiduo a competiciones en MTB -sin ir más lejos, el pasado mes de febrero le pudimos ver en la Andalucía Bike Race- y a principios de año le vimos también saborear la competición en ciclismo de carretera.

Ahora, el piloto de Aprilia, acaba de anunciar un nuevo objetivo. Espargaró estará en la línea de salida de IRONMAN 70.3 Andorra el próximo 3 de junio. Lo ha anunciado el propio deportista en sus redes sociales, donde ha dado cuenta de sus primeros entrenamientos para la cita andorrana.

"Reto a la vista, mis amigos de IRONMAN me han 'engañado' para hacer el IM de Andorra del próximo junio! Así que manos a la obra, primer día de transición!", se puede leer en el último post de Aleix.

El piloto de motos ha compartido una foto en la pista junto a su S-Works, además de los datos de sus entrenamientos y una captura que confirma la inscripción en la prueba.

90 km de ciclismo seguidos de 5 kilómetros de carrera a pie

Aleix Espargaró ha empezado la jornada de este martes con una entrenamiento en bici que le ha llevado a recorrer 90 kilómetros de bici y +1.300 metros de desnivel positivo en un total de 2h44'. El deportista ha empleado una velocidad media de 33 km/h y una potencia normalizada de 240 vatios en lo que él mismo ha denominado en Strava como "entrenillo en bici".

Tras la bici, el que fuera embajador de Orbea se ha enfrentado a su "primera transición de running": 5 kilómetros a un ritmo medio de 4:15 min/km. "Mañana verás qué dolor", bromeaba Aleix en Strava.

Aleix Espargaró IRONMAN
Foto: Aleix Espargaró / Strava

No será su primer IRONMAN 70.3

Puede que muchos no lo recuerden, pero la de Andorra no será la primera incursión de Aleix Espargaró en un triatlón de media distancia. El piloto de motociclismo debutó en la modalidad hace ya casi seis años, en junio de 2016.

En aquella ocasión tomó la salida en IRONMAN 70.3 Pescara (Italia), en el grupo de edad 25-29. Espargaró finalizó con un tiempo total de 5h41'12", entrando en 33ª posición de su grupo de edad y el 474 de la general conjunta.

aleix espargaró specialized
Foto: Instagram // Aleix Espargaró

Entrenado por Carles Tur

Para enfrentarse de nuevo a los 113 kilómetros Espargaró se ha puesto en manos de un entrenador del nivel de Carles Tur, responsable de, entre otros, la planificación de Judith Corachán.

La prueba, que correrá cerca de casa, contará con la presencia ya confirmada de nombres como el de Albert Moreno, que tratará de resarcirse del abandono de la edición de 2021, o Clement Mignon, ganador en su estreno y segundo en el pasado ANFI Challenge Mogán Gran Canaria.

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"Kristian Blummenfelt es el tío más competitivo que conozco, pero mi hermano ha entrenado muy bien este año"

Alistair Brownlee vuelve a la media distancia. El británico, el triatleta con más medallas olímpicas de la historia, se enfrenta mañana a una nueva edición de ANFI Challenge Mogan Gran Canaria. Y lo hace con la responsabilidad de ser el máximo favorito a la victoria, tomando así el relevo de Jan Frodeno, que se hizo con el título el año pasado.

"El año pasado intenté mi primer IRONMAN 70.3, aunque realmente no tuve mucho tiempo para prepararlo", ha explicado en la entrevista que hemos podido mantener con él después de la rueda de prensa de presentación de la prueba. "Competí en los Juegos Olímpicos, y luego en la Super League, además de que era final de temporada".

En cambio, este 2022 sí ha tenido margen para preparar ANFI Challenge Mogan Gran Canaria con más margen de maniobra: "He tenido un par de meses para centrarme, para entrenar más la nutrición, incluso para tener mejores piernas".

Sí que tiene claro que ha de cambiar la estrategia con respecto a la corta distancia, en la que tanto su hermano como él son conocidos por no dejarse nada: "Tengo que aprender a ser más conservador", reconoce, "a competir de manera más inteligente".

En este contexto, cree que puede combinar corta y media distancia, igual que han hecho otros olímpicos en las últimas temporadas. Para mañana, es consciente de su posición de favorito: “Ganar en Gran Canaria sería genial”, es una isla “perfecta para entrenar y competir, con un clima ideal, también para disfrutar”.

El reto, París 2024

"No voy a ir a Yokohama", ha explicado. "Mi principal objetivo son los Juegos de la Commonwealth, que se disputan en Birmingham, y quizás compita en otro media distancia a final de año, pero el foco sigue siendo la corta distancia".

Tras el buen resultado en Río 2020, donde logró el oro junto a sus compañeros británicos en la prueba por relevos, quiere competir en los siguientes juegos, los que tengan lugar en París 2024. "Quiero estar pero si peleo por las medallas", explica. "Me gustaría estar en la carrera individual y en la de relevos, pero solo iré si sigo siendo competitivo".

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Foto: Activ Images // Chalenge Family

Liebre en el Sub7Sub8

Otro objetivo este año será ayudar a su hermano Alistair en el reto Sub7Sub8, que les medirá dentro de unas semanas a Kristian Blummenfelt y a él al objetivo de bajar de siete horas en distancia IRONMAN.

Allí, su labor será de liebre, acompañando a Alistair en, como mínimo la natación. Ante ellos, uno de los grandes nombres de este año, el vigente oro olímpico.

"Kristian Blummenfelt es el tío más competitivo que conozco, pero mi hermano lo ha hecho muy bien este año, ha entrenado muy bien", nos comenta Jonathan.

"Aunque estuvo un poco enfermo antes de IRONMAN 70.3 Oceanside ha tenido tiempo de recuperar y está entrenando muy duro. Está en muy buena forma, y creo que puede hacerlo muy bien".

jonathan brownlee
Foto: Activ Images // Chalenge Family

St. George, la gran oportunidad para Alistair

El mayor de los hermanos está a solo dos semanas de su segundo Campeonato del Mundo de IRONMAN. Tras cómo afrontó el de 2019, en el que entró en meta completamente exhausto y fuera de los puestos de honor, Jonathan cree que en esta ocasión tiene más oportunidades, sobre todo si peca de conservador.

"Creo que tiene que ser más inteligente y listo que en otras ocasiones", afirma Jonathan. "Si lo consigue, creo que puede ganar".

"Por primera vez, la gente cree que no es favorito, así que puede utilizarlo en su beneficio. Ojalá que se dé cuenta de que tiene que ser más conservador, y que gane".

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Foto: Envato Elements
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Las 4 mentiras de la pérdida de peso siendo triatleta

Los triatletas queremos estar delgados. Siempre. Es una verdad universal, como que nadie es tan guapo como su foto de perfil ni tan feo como la de su dni, o que cuando tu pareja te dice que llega en cinco minutos, aún queda media hora. Otra cosa es que consigamos bajar de peso, que es harina de otro costal. Hacemos todo el ejercicio necesario pero luego con el tema nutrición es muy común que nos despistemos. Tiene su lógica, no somos triatletas de élite, hacemos esto porque nos gusta, no porque nos paguen o nos vaya la vida en ello.

Pero dicho ésto, también hay mucho mito nutricional que deberíamos de saber esquivar si queremos bajar nuestro porcentaje de grasa (iba a haber puesto bajar de peso, pero no, no es lo que queremos exactamente).

Comer grasa te hará engordar

No nos equivoquemos: el tipo de grasa que ingerimos varía muy mucho cómo termine almacenándose en nuestro cuerpo. Porque hay grasas y grasas, y aunque pensemos que la mayoría terminan alojándose y montándose un apartamento con vistas en nuestra cadera y barriga, no es así. ¿Engorda un aguacate?

La grasa es necesaria para nuestro funcionamiento, así como para tener un metabolismo saludable. De hecho, un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association, los investigadores descubrieron que en una dieta sin grasas durante cuatro semanas, se quemaban 300 calorías menos que en una dieta corriente.

¿Qué hay que hacer, entonces? Consumir esas grasas que siempre hemos dicho que son buenas: frutos secos, pescado, el citado aguacate, y aceite de oliva.

Y punto.

comida
Foto: Shutterstock

Perder peso va solo de contar calorías

El control de las calorías ha sido una máxima a lo largo de las últimas décadas, pero también se ha demostrado que aunque puede ser una referencia útil, no es la única verdad absoluta: 500 calorías en forma de brócoli y salmón tendrán un impacto en nuestro cuerpo totalmente diferente al que puede suponernos unas patatas fritas y una tarta de queso, por poner un ejemplo. El apetito, el metabolismo, nuestra energía se ven afectados.

¿Qué hay que tener en cuenta entonces? Pues hace unas semanas hablamos del índice glucémico y la carga glucémica. Empecemos por ahí.

No comas tarde

No se me olvidará una entrevista, hace lustros, con Raffaela Carrá (sí, qué pasa, uno ya tiene su edad), en la que la cantante y presentadora italiana se jactaba de que su éxito de belleza era no cenar por las noches. Y se quedaba tan ancha. Y el problema es que es un pensamiento que tiene mucha gente.

De hecho (y aunque el dato no venga al caso) un reciente estudio de la Universidad Hebrea descubrió que aquellos que celebraban el Ramadán saciaban más el hambre que aquellos que hacían la mayor ingesta calórica a primeras horas de la mañana. Además, hay que tener en cuenta que somos triatletas: unos entrenarán por la mañana, antes de empezar la jornada, y muchos lo harán por la tarde. Y no estamos hablando de entrenamientos de veinte minutos al trote cochinero. Quien más quien menos se puede dejar alrededor de 1.000 calorías en una sesión.

Está claro que en estos casos nuestro cuerpo ha de recuperar. Y no va a ser con un poco de ensalada y un trocito de queso de Burgos.

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Foto: Shutterstock

Hay que adelgazar muy despacio

No estamos hablando de dietas de choque, de esas de perder cinco kilos en una semana. No. Principalmente porque es algo insostenible y erróneo. De lo que estamos hablando es de que cuidando la alimentación y manteniendo estable nuestra carga de entrenamiento, es posible que la pérdida inicial sea más rápida de lo que podríamos esperar. Al fin y al cabo hay un proceso de limpieza en nuestro cuerpo.

En un estudio llevado a cabo por el International Journal of Behavioral Medicine con 262 individuos, se demostró que aquellos que perdieron peso de forma rápida disfrutaron de una mayor pérdida de peso y de mantenimiento que aquellos que lo hicieron de forma más lenta.

Hay que tener en cuenta que el punto psicológico también incide: será más fácil continuar con las pautas sanas si vemos los efectos en el corto plazo, que si es un proceso más sutil.

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Mario Mola se reencuentra con la victoria
Foto: Triathlon Portocolom
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Mario Mola está de vuelta. El mallorquín, a poco más de un mes de la vuelta de las Series Mundiales, se enfrentaba ayer domingo a su primer triatlón desde los pasados Juegos Olímpicos, en los que terminó en undécima posición.

Era en casa, en el Triatlón de Portocolom en la distancia 55.5. Y lo ha hecho con victoria, ya que Mario ha arrasado, liderando la carrera de principio a fin. Comprueba que la puesto a punto en su preparación para esta temporada va en buen camino.

"El Triatlón de Portocolom es espectacular", reconoció el de ASICS en meta. "Es una auténtica maravilla poder subir en bici hasta Sant Salvador después de nadar en la bahía de Portocolom, y correr hasta esta espectacular meta tras cruzar el casco histórico y llegar al mítico faro".

Mario Mola

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"Ha merecido la pena volver a competir en casa. Siempre que me pongo un dorsal me gusta honrarlo y darlo todo, como hoy".

En féminas el triunfo ha ido a parar a manos de Sarah-Jane Walker. La sudafricana, como Mario, también ha dominado de principio a fin y con gran superioridad sobre sus rivales.

Robert Kallin y Jenny Schulz, ganadores en la distancia 111

En la distancia ‘reina’ del 111 (1 kilómetro de natación, 100 kms de ciclismo y 10 de carrera a pie) el duelo entre Robert Kallin y George Goodwin ha ido a parar a manos del sueco, que cimentó su triunfo en el segmento ciclista.

El sueco, que fue tercero en el IRONMAN Florida ganado por Gustav Iden hace unos meses, ha logrado una ventaja de ocho minutos en la segunda transición sobre Goodwin.

robert kallin running portocolom
Foto: Triathlon Portocolom

En la carrera a pie mantuvo esa más que suficiente diferencia sobre sus perseguidores para parar el crono en 3h30:51, en lo que supone un nuevo récord en Portocolom, y anotándose también el mejor registro en el segmento ciclista.

Goowdin, favorito junto al vigente campeón Joan Nadal (cuarto hoy en meta), se llevó el segundo puesto por delante del español Roger Manyá, tercero.

Sabía que para intentar ganar tenía que conseguir muchos minutos en la bicicleta, porque Goodwin es un gran corredor y podría darme caza. Me ha parecido un triatlón de primer nivel por recorrido, público y por su organización, en 2023 volveré para defender mi primer puesto de este año”, indicó Kallin.

triatlon portocolom
Foto: Triathlon Portocolom

En categoría femenina la victoria fue para la alemana Jenny Schulz (4h17:49), que mejoró su segunda y tercera posición de 2017 y 2018, respectivamente. Schulz logró dar caza a Susana Sevillano, la mejor nadadora, y desde ese momento lideró la carrera hasta cruzar la meta en pleno Club Náutic de Portocolom tras un extraordinario segmento ciclista y de carrera a pie.

La británica Caroline Livesey concluyó en segunda posición a menos de tres minutos de la alemana, mientras que la también inglesa Sarah Bonner cerró el pódium.

Estoy muy feliz, he dado todo lo que tenía para ganar por fin en Portocolom tras los años anteriores en los que me quedé muy cerca. Sabía que el sector ciclista era muy exigente y ahí intenté marcar las distancias”, aseguró Schulz.

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"¡Más vale que os creáis el hype sudafricano!". Continúan los dardos de Skipper a los noruegos

Pocos se esperaban que una entrevista a Joe Skipper fuese a dar para tanto. El británico, séptimo clasificado del ranking de la PTO, puso en duda hace unas semanas toda la relevancia mediática que se está dando a Gustav Iden y Kristian Blummenfelt.

"Viendo las actuaciones en IRONMAN del año pasado, no entiendo por qué todo el mundo está entusiasmado con Gustav", dijo en su momento, al mismo tiempo que recomendaba que "no nos creyésemos el hype noruego".

Lejos de quedar como meros comentarios, sus declaraciones calaron en Gustav y en Kristian. El primero le dedicaba el título de un entrenamiento en Strava: 27 kilómetros de carrera a pie en la pista de Sierra Nevada, y el segundo se acordaba de su ya famosa frase a lo largo del último vídeo publicado por Mikal Iden.

"Hagas lo que hagas, no creas todo ese hype noruego. Cree a Joe Skipper", afirma irónicamente Kristian Blummenfelt mientras corre a 3 min/km y termina la frase con tres 'ladridos', imitando a un perro: "Guau, guau, guau".

sierra nevada gustav iden kristian blummenfelt running
Foto: Solveig Løvseth

"Ha sido un buen entrenamiento hoy", dice Iden tras finalizar la exigente sesión. "No nos creímos el bombo que le dieron algunos británicos a la carrera de este fin de semana. Nosotros no nos creemos el hype británico, sabes", comenta el campeón del mundo de IRONMAN 70.3.

"Sé que hay algunos rumores sobre gente en la isla que está en buena forma", añade Blummenfelt, en clara referencia a Skipper. "Sí, pero entonces van y compiten y, no sé, se ha ido (la buena forma)", apunta Iden.

Cuarto en IRONMAN Sudáfrica

Se refieren Iden y Blummenfelt al cuarto puesto logrado por Joe Skipper en IRONMAN Sudáfrica, una prueba en la que, dada la cercanía con St. George, no había un amplio elenco de triatletas de primer nivel. Aunque partía con la vitola de favorito, Skipper vio como hasta tres deportistas terminaban por delante.

"Aunque estoy decepcionado", explica en su última publicación de Instagram, "ha sido una buena experiencia de aprendizaje en lo que respecta a las tácticas".

Joe Skipper
Foto Joe Skipper // Instagram

Gran corredor, en esta ocasión no pudo remontar en el último de los segmentos: "Mis piernas de runner no aparecieron, desde el comienzo de la carrera sabía que iba a ser un esfuerzo, pero traté de apretar y esperar lo mejor".

Su estrategia era clara: mantener ritmo de crucero, y esperar a que alguno de los de delante pinchasen, permitiéndole entrar en el podio. Lamentablemente para sus intereses, no fue así.

Esto supuso que la prueba masculina fuese un pleno para Sudáfrica, con tres triatletas de esta nacionalidad en las tres primeras posiciones: Kyle Buckingham, Bradley Weiss y Matt Trautman. Éste hecho, el triplete, no ha pasado desapercibido para Skipper, que ha aprovechado la felicitación para lanzar un nuevo dardo a los noruegos.

"Antes de irme quiero felicitarlos a los tres, Kyle, Bradley y Matt. ¡Más vale que os creáis el hype sudafricano!", ha concluido su publicación.

¿Tendrá nueva respuesta por parte de Gustav Iden y Kristian Blummenfelt? Quizás tendremos que esperar a dentro de exactamente un mes, cuando los tres coincidan en el Campeonato del Mundo de IRONMAN.

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Foto: Patrik Lundin // Red Bull Content Pool
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La dura crítica de Bret Sutton a IRONMAN

Bret Sutton pasa por ser una de las voces más autorizadas dentro del triatlón de media y larga distancia. No en vano, dos discípulas suyas, Chrissie Wellington y Daniela Ryf, atesoran ocho títulos de Campeonas del Mundo de IRONMAN y otros cinco de Campeonas del Mundo de IRONMAN 70.3.

Este fin de semana su atención estaba puesta en IRONMAN 70.3 Oceanside, donde otra de sus entrenadas, Luisa Baptista, se hizo con una segunda posición que le encumbra a las primeras posiciones del ranking de la PTO.

Desde que diese el salto a la media distancia la mejora de la brasileña no ha podido ser mayor: solo en Challenge Peguera Mallorca quedó fuera del podio. Tras la cita mallorquina, segunda en IRONMAN 70.3 Portugal, victoria en IRONMAN 70.3 Pucón, y la segunda plaza del sábado.

"Estoy muy contento de ver su ascenso meteórico", escribía Sutton en su blog. "Sin duda es una de las nuevas promesas".

La dura crítica a IRONMAN

No obstante el éxito de su discípula, y tras felicitar también a Taylor Knibb, Paula Findlay y Ashleigh Gentle, Sutton se centra en una de las críticas más duras a IRONMAN que se recuerdan en los últimos años.

El entrenador australiano, nacido hace 63 años, se queja amargamente de que IRONMAN se olvide de "los resultados y logros anteriores de los triatletas, en cualquier carrera fuera de la marca IRONMAN".

kristian blummenfelt ciclismo
Foto: Red Bull

"Este comportamiento", argumenta, "es una de las razones por las que IRONMAN ahora tiene competencia", en clara referencia a la irrupción de la PTO.

"Han sido años de robar a los triatletas profesionales oportunidades financieras, mientras ellos se han convertido en un gigante de millones de dólares". Desde su punto de vista, lo han logrado "a costa de los triatletas, a los que han tirado las sobras en forma de dinero de premios".

"Puede que esto se haya vuelto en su contra", reflexiona.

¿Qué solución tiene esta postura de IRONMAN?

Para él, lo primero que tenía que haber hecho la marca con sede en Florida es evitar la aparición de la PTO, "pagar a los atletas en niveles adecuados, como hace ahora su nuevo competidor".

"Los primeros pasos deberían haber sido reconocer a los campeones, y al mismo tiempo reservar una bolsa de premios adecuada para los profesionales, matando así la oportunidad de que una entidad desafíe su monopolio".

daniela ryf kona running
Foto: Graeme Murray // Red Bull Content Pool

La respuesta es clara: emular el ranking de la PTO, y los premios que concede anualmente, para que los triatletas se sientan valorados y tengan en cuenta el circuito IRONMAN como objetivo, y no como entrenamiento para las pruebas OPEN de la PTO. "Aunque ya es tarde, este continúa siendo el camino a seguir para IRONMAN", continúa Sutton en su crítica.

"En lugar de ignorar que existe una nueva realidad, tendrían que aceptarla y alabar los éxitos y resultados de los atletas profesionales que participan en todos los eventos, no sólo en su propia marca".

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¿Quién puede sustituir a Lucy Charles en el Sub7Sub8?

El Sub7Sub8 de Pho3nix Foundation es uno de los grandes intereses de cara a esta temporada. Recordemos: Kristian Blummenfelt y Alistair Brownlee por un lado, y Nicola Spirig y Lucy Charles por otro, tratando de bajar de siete y ocho horas -respectivamente- en los 226 kilómetros de un larga distancia.

Siguiendo el exitoso modelo del INEOS 1:59 que llevó a Eliud Kipchoge a bajar de dos horas en distancia maratón, los cuatro contendientes contarán con apoyo en marcha, con liebres y todas las facilidades necesarias, aunque no sean acordes a reglamento IRONMAN o World Triathlon para parar el crono lo antes posible.

No obstante, en las últimas semanas el reto femenino ha sufrido dos duros reveses: por un lado el accidente de Nicola Spirig, del que resultó una fractura de clavícula, y la más reciente baja de Lucy Charles, que esta semana pasada anunciaba que sufría fractura de estrés en la cadera y es baja para el Campeonato del Mundo de IRONMAN y el Sub7Sub8.

En este contexto, y con el proyecto continuando su curso, está claro que la británica necesita alguien que le sustituya. Varios nombres salen a la palestra, cada uno con sus pros y sus contras.

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Foto: PTO // Tommy Zaferes

Anne Haug

La vigente Campeona del Mundo de IRONMAN posiblemente sería el nombre más adecuado, ya que en larga distancia es de las más solventes de la actualidad. Aunque solo cuenta con cuatro pruebas de gran formato en su haber, sólo en su debut no se subió al podio. Fue en IRONMAN Frankfurt 2018.

Terminó cuarta, clasificó para Kona y en tierras hawaianas comenzó su idilio con los 226 kilómetros: tercera en su primera aparición, y ganadora un año después, en 2019. Un par de meses antes se había llevado la victoria en IRONMAN Copenhagen.

¿El inconveniente? Las fechas de celebración del Sub7Sub8. La alemana habrá disputado un mes antes el Campeonato del Mundo de IRONMAN, y ha confirmado presencia en Challenge Roth, que se disputa la primera semana de julio.

¿Tres largas distancias en tres meses? Posible, pero improbable.

Laura philipp
Foto: Laura Philipp / Instagram

Laura Philipp

La otra alemana en la terna de posibles sustitutas es la sensación del momento. Líder del ranking de la PTO, ha disputado hasta el momento cuatro largas distancias: debutó en IRONMAN Barcelona 2018 con victoria, quedó cuarta en Hawaii, y en 2021 se llevó el triunfo en Austria y Finlandia.

En media distancia también ha demostrado una gran solvencia: hay que retroceder al 27 de junio de 2017 para verle fuera de un podio, cuando quedó novena en IRONMAN 70.3 Dubai.

¿Su posible contra? Forma parte del equipo HEP, el mismo al que están adscritos Sebastian Kienle, Maurice Clavel o Gustav Iden. Dada la vinculación de Pho3nix Foundation con Bahrain Endurance 13, puede que exista cierto conflicto entre los proyectos.

Daniela Ryf

La suiza ha gobernado con puño de hierro el triatlón de media y larga distancia desde su eclosión en 2014. Desde entonces cuarenta victorias, entre ellas cuatro títulos de Campeona del Mundo de IRONMAN y otros cinco de IRONMAN 70.3.

En condiciones normales, sería la gran favorita para estar en el proyecto Sub7Sub8, pero ha sido una de las grandes damnificadas del parón provocado por el coronavirus y en la actualidad trata de encontrar su sitio dentro del triatlón.

¿Falta de motivación? ¿Bajón físico? No sabemos exactamente cuál es el motivo, pero Ryf no está al nivel de otras temporadas.

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XTerra busca reinventarse: se pasa a la larga distancia y permitirá las bicicletas de gravel y ciclocross
Foto: XTERRA
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XTerra busca reinventarse: se pasa a la larga distancia y permitirá las bicicletas de gravel y ciclocross

XTERRA es, posiblemente, el tercer player en discordia dentro de los grandes grupos organizadores dentro del mundo del triatlón: tras IRONMAN y Challenge Family, la marca con sede en Honolulu se ha enfocado en los últimos veinte años en el triatlón cross, con Maui y su Campeonato del Mundo como gran atractivo.

Sin embargo, en los últimos años ha ido perdiendo relevancia de manera paulatina, con un circuito a lo largo de los cinco continentes que capta cada vez menos atención de los aficionados. En este contexto, sus dirigentes tratan en este 2022 de dar un golpe de efecto y en un gesto sin precedentes, sacan al mercado XTERRA Larga Distancia, un circuito que "combina a partes iguales resistencia, aventura y lugares impresionantes, con slots para el Campeonato del Mundo", según se puede leer en la nota de prensa enviada a la prensa especializada.

¿Qué distancia son las nuevas pruebas del circuito?

Aunque se llame de Larga Distancia, no es larga distancia (un mal del que adolecen muchas pruebas en sus denominaciones): el kilometraje total variará ligeramente de un emplazamiento a otro. Sin embargo, cada evento incluirá unos 2 km de natación en aguas abiertas, entre 60 y 70 km de ciclismo de montaña y entre 20 y 22 km de carrera a pie.

La triatleta gallega ha brillado en Portugal
Foto: Instagram // Saleta Castro

Desde la marca, explican este hecho que son "mucho más que una simple carrera", como afirma Nico Lebrun, responsable de la marca en Europa.

Pero no es solo el nuevo formato la única noticia con la que la marca quiere relanzarse en Europa: trata de engancharse al creciente interés del gravel y permitirá este tipo de modelos en sus pruebas, así como las bicicletas de ciclocross.

"El reto de completar la distancia, combinado con un ambiente relajado y acogedor, hará de estos eventos una experiencia fantástica. Si amas la naturaleza, disfrutas de los triatlones o buscas un evento de mayor distancia lejos del tráfico, ¡esto es para ti!", concluye Nico Lebrun en la nota de prensa.

Calendario de XTERRA Larga Distancia

En total serán cuatro pruebas, en tierras francesas, belgas, checas e italianas.

El 30 y 31 de julio llegará la primera de las citas, XTERRA Super Besse, en el Macizo Central Francés. "A la natación de 1.900 metros en el lago Des Hermines, situado a los pies de la cordillera de Sancy, le sigue una única vuelta ciclista de 70 km, dura y a veces técnica, alrededor de los lagos volcánicos que pueblan esta región", explican desde la marca.

Dos fines de semana después el circuito se traslada a Bélgica, donde se nadarán 2.000 metros antes de adentrarse en un circuito de 60 kilómetros de bicicleta con más de 1.400 metros de desnivel acumulados.

xterra world championship
Foto: XTERRA

El primer fin de semana de septiembre llegará XTERRA Sumava, la más accesible de las cuatro. "Nadarán dos vueltas de 1.000 metros en el lago Lipno antes de emprender un recorrido ciclista de 60 kilómetros. El recorrido en bicicleta es sencillo, por lo que puede realizarse tanto en bicicleta de montaña como en bicicleta de gravel. La carrera a pie de 21 km se desarrollará a través de la cordillera de Sumava y a lo largo de la ribera del Moldava para terminar en el lago Lipno".

Para el segundo fin de semana de octubre, el siguiente al que se celebre el Campeonato del Mundo de IRONMAN, quedará XTERRA Cerdeña, donde a los 2.000 metros de natación en el Mar Tirreno se sumarán 58 kilómetros de ciclismo por el bosque de Castiadas, con 1.300 metros de ascensión, y 18K finales de carrera a pie.

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Foto: Solveig Løvseth
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Gustav Iden responde (con hechos) a Joe Skipper

Hace unos días, Joe Skipper quiso poner en valor su trabajo de la última temporada, en la que compitió hasta en cinco largas distancias y ganó dos de ellos (IRONMAN Chattanooga y IRONMAN Gran Bretaña).

Sin embargo, para ello, para reivindicarse, puede que escogiese la peor de las opciones: minusvalorar la exhibición de Gustav Iden en IRONMAN Florida.

El británico, séptimo en el ranking de la PTO, analizó uno por uno los segmentos de Iden en el que fue su debut en la distancia: "Viendo las actuaciones en IRONMAN del año pasado, no entiendo por qué todo el mundo está entusiasmado con Gustav", dijo Skipper, al tiempo que trataba de restar importancia a la relevancia mediática que están recibiendo Blummenfelt y Iden en su salto a la larga: "No os creáis el hype noruego".

Desde su punto de vista, tanto Florida como Cozumel fueron paseos en los que ni contaron con competencia a la altura, ni con unos circuitos que les obligasen a forzar: los 250 vatios que movió Gustav durante los 180 kilómetros en su debut eran "sólo un paseo en la zona 2".

"Yo hice una media de 260 vatios durante cuatro horas y media en mi salida del domingo y luego corrí diez km a 3:20 por km", argumenta Skipper.

El británico ya tiene respuesta

Conociendo el humor y la falta de complejos tanto de Gustav como de Kristian, la respuesta era cuestión de tiempo, y la hemos podido ver este fin de semana, durante su entrenamiento de carrera a pie en el CAR de Sierra Nevada.

"No sé qué, no sé qué sobre el hype noruego", ha titulado Iden su último entrenamiento, ya compartido en Strava. En él se puede ver como la dupla del norte de Europa acumuló sobre la pista de atletismo granadina hasta 27 kilómetros de carrera a pie en dos horas exactas de entrenamiento, con "sesenta minutos fuerte", como explicó Blummenfelt, que también compartió sus datos.

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Foto: Strava

Eliminando los casi cincuenta minutos de calentamiento y de vuelta a la calma, en los que rodaron muy lentos, el bloque de intensidad del entrenamiento fueron otros sesenta minutos en los que, a lo largo de ocho series, acumularon 19 kilómetros, a un ritmo medio de 3'10". En total fueron cuatro series de 8 vueltas al tatami (3,2 kilómetros cada bloque), más otras cuatro series de cuatro vueltas (1,6 kilómetros).

Hay que tener en cuenta que esta tirada larga venía precedida de un rodaje en bicicleta de una hora, en el que descendieron dirección Granada por la nacional, y volvieron a subir. En total casi 24 kilómetros con 775 metros de desnivel acumulado.

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Foto: Solveig Løvseth

Skipper, mientras tanto, sufría en Sudáfrica

Al tiempo que Iden y Blummenfelt compartían su enésimo entrenamiento de calidad, Skipper se lanzaba a las aguas de Port Elizabeth buscando la victoria en IRONMAN Sudáfrica. Sin embargo no fue el día para el de Lowestoft, que tuvo que conformarse con la cuarta plaza en una prueba ganada por Kyle Buckingham.

"Hoy los sudafricanos dieron una lección a Skipper", se podía leer en los comentarios de la publicación de Strava de Gustav Iden. "St. George será noruego", concluía el aficionado.

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Nicola Spirig no se rinde: una clavícula rota no le quitará de intentar bajar de 8 horas en IRONMAN
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Nicola Spirig no se rinde: una clavícula rota no le quitará de intentar bajar de 8 horas en IRONMAN

A sus 39 años la suiza Nicola Spirig cuenta con un palmarés al que muy pocas deportistas tienen acceso: un oro y una plata en Juegos Olímpicos, siete victorias en media distancia y hasta un total de 28 en corta distancia, donde hasta la llegada de Gwen Jorgensen y Flora Duffy gobernó con puño de hierro.

Ya más enfocada en la media que en la corta, en este 2021 apuntaba a un reto mucho mayor, el de bajar de ocho horas en distancia IRONMAN, en el proyecto Sub7Sub8 de Pho3nix Foundation. No obstante, lograrlo dista de ser sencillo, pese al formato en el que se va a disputar, revelado hace solo unas semanas.

A la reciente baja de Lucy Charles, conocida este pasado viernes, hay que unir el accidente que Nicola sufrió hace apenas un mes, cuando durante un entrenamiento ciclista se fue al suelo y se rompió una clavícula.

La embajadora de Specialized tuvo que renunciar a la primera prueba de la temporada, que la hubiera llevado a IRONMAN 70.3 Dubai, y retrasa hasta ANFI Challenge Mogan su debut este 2022, y con el tiempo suficiente como para llegar al Sub7Sub8 con garantías.

"Siento que hay mucho mucho por hacer", afirma en la última entrevista colgada en el canal de youtube de Pho3nix Foundation. "Tengo que entrenar mucho, adquirir mucha experiencia y probar muchas cosas".

Curiosamente, será su primera experiencia en larga distancia, a la que no se ha enfrentado hasta ahora.

"Bajar de ocho horas será extremadamente difícil". Según Bret Sutton, su entrenador, lo más complicado será gestionar la última media hora, en la que estará por definir si realmente hay opciones de bajar el crono, o no. "Lo va a tener que gestionar mentalmente muy bien y yo tengo que ser capaz de convencerla de que puede".

Nicola Spirig se exhibió en Lisboa para clasificar a su país para la prueba por relevos
Foto: La Liga Sports TV

"Va a tener que agachar la cabeza, mantenerse concentrada en lo que hace y en cómo va, pero todo se va a reducir a los últimos seis kilómetros".

Un circuito a medida

Revelado hace unas pocas semanas, Nicola acudió a Dresden, Alemania, a conocer el circuito, pocos días antes de romperse la clavícula. Allí pudo ver in situ cómo serán tanto el segmento de natación como el de ciclismo y carrera a pie.

"Puede hacer 2:45:00 en la maratón", afirma rotundo Sutton. Para conseguirlo, Nicola ha vuelto a entrenar con una compañera con quien ya compartió kilómetros hace 25 años, en 1998: Maja Neuenschwander, que cuenta con una mejor marca personal en los 42K de 2:26:49, y ha sido Campeona Suiza de maratón en varias ocasiones.

"Ahora que conocemos el circuito ya sabemos lo que hay que hacer", explica Sutton. Pese a ello, el accidente truncó el planteamiento inicial, que pasaba por preparar la prueba de manera específica durante veinte semanas, prácticamente todo este 2022.

Foto: Facebook // Nicola Spirig

Y el 18 de febrero de 2022, llegó el accidente

Entonces, llegó la caída y la rotura de la clavícula. Pese al inconveniente, que frenó la preparación, todo sigue su curso y Nicola estará los próximos 5 y 6 de junio en el Dekra Lausitzring.

No ha sido solo la clavícula lo que ha preocupado a la suiza: "ha sido más el pulmón", narra en el vídeo, "que sufrió una pequeña perforación en el accidente".

"Si respiro muy fuerte, o si entreno a un ritmo intenso, puede que no cure del todo".

Pero no se rinde, aunque es consciente de la situación en la que se encuentra: "hemos dado dos pasos atrás, en vez de avanzar", afirma para concluir. "Así que tenemos que ser realistas, hemos de tener muy buenas ideas para continuar con los ritmos de entrenamiento, y recuperar los volúmenes lo antes posible.

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A Sam Long le comparaban con Jan Frodeno, pero va camino de ser el nuevo Lionel Sanders
Foto: Instagram // Sam Long
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A Sam Long le comparaban con Jan Frodeno, pero va camino de ser el nuevo Lionel Sanders

Cuando irrumpió en 2019, con hasta tres triunfos en el circuito IRONMAN, a Sam Long le comenzaron a comparar con Jan Frodeno.

Sin embargo, poco tiene que ver con el teutón, y mucho más con otra figura de nuestro deporte como Lionel Sanders: el triatleta nacido en Boulder ahora hace 26 años llegó, como el canadiense, tarde a nuestro deporte: no descubrió el triatlón hasta su adolescencia, cuando debutó a los diecisiete en una carrera local, y rápidamente dio el salto a la media distancia.

Como en el caso de Sanders no hay corta distancia en su biografía. Primero como grupo de edad, y desde los 22 años como PRO, Long siempre ha estado enfocado en pruebas de varias horas.

"Me encantó", le pudimos leer en una entrevista concedida a Triathlete hace ya tres años, recordando cómo llegó hasta nuestro deporte. "Siempre recuerdo a mi padre en bicicleta", contaba entonces. "Le veía en sus grandes rodajes, y yo siempre quería participar. Salíamos en bicicleta de montaña durante cinco, seis o siete horas y yo apenas tenía trece años".

Precisamente en este segmento, el del ciclismo, es en el que ha cimentado gran parte de sus triunfos: hasta en nueve ocasiones ha cruzado la meta en primera posición en estas últimas temporadas, con alguno de ellos de gran relevancia, como los de IRONMAN Chattanooga o IRONMAN Couer d'Alene.

Dos de ellos datan de apenas unas semanas: ha empezado el año con fuerza y se ha llevado la victoria en Clash Miami y en Challenge Puerto Varas, y enfoca el último mes antes de la disputa del Campeonato del Mundo de IRONMAN en quinta posición del ranking de la PTO.

En la prueba de St. George tiene mucho que decir, en un circuito que le favorece y en el que la natación, su gran déficit -como Sanders-, no tendrá tanta relevancia como en otras competiciones.

sam long natación neopreno
Foto: Instagram // Sam Long

Pese a ello, y consciente de que su rémora radica ahí, en el agua, hace meses decidió llevar la contraria a Jan Frodeno y demostrar que no es simplemente un duatleta, como el vigente Campeón del Mundo le denominó durante una entrevista que mantuvimos con él: semanas de más de 27.000 metros en el agua, y entrenamientos específicos con especialistas, han hecho que salga a la T1 más descansado y con opciones de aún imprimir más fuerza sobre los pedales.

Así fue en Miami y así fue en Puerto Varas: aunque no mejoró sus tiempos nadando, se ha demostrado que en la bicicleta aún es mejor que en temporadas pasadas.

Resumen del primer trimestre del año

Muy transparente con su entrenamiento, exactamente igual que Sanders, ayer compartió sus datos de este 2022, donde el viernes pasado cerramos el primer trimestre.

Y la información dice mucho a su favor y de su querencia por el volumen: como en el caso de Lionel Sanders, Long es conocido por sus largas sesiones y acumular un gran número de horas semanales.

Los números hablan por sí solos: 278 kilómetros nadando (lo que son más de veintitrés kilómetros a la semana), 5.838 kilómetros de ciclismo y 1.067 kilómetros de carrera a pie.

Sam Long
Foto: Instagram // Sam Long

Pero no es solo el volumen. Según él mismo apunta, también es la intensidad: "he alcanzado algunas métricas claves en los tres deportes", explica, "con mejor marca personal en un kilómetro en natación, récord de vatios en veinte minutos en ciclismo y mi mejor tiempo en 5K en carrera a pie".

Solo dos días de descanso

Dato curioso: entre enero, febrero y marzo, Sam solo ha descansado completamente dos días. Los otros noventa, ha entrenado en alguna de las tres disciplinas.

Tan de moda ahora -como veos habitualmente a Kristian Blummenfelt- el reciente fichaje de Trek se ha sometido a tres tests de lactato, y ha llegado a un TSS -dato que calcula la frecuencia y volumen de entrenamiento- de TrainingPeaks superior a 240. Para ponerlo en contexto, un popular que prepare larga distancia suele moverse entre 110 y 130.

¿Le será suficiente para pelear el podio el próximo 7 de mayo, cuando se enfrente a los mejores del mundo en el Campeonato del Mundo de IRONMAN? Solo faltan cuatro semanas para saberlo...

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El sábado se vivió, en la prueba masculina de IRONMAN 70.3 Oceanside, uno de los finales más espectaculares que se han vivido en los últimos años en nuestro deporte: de cómo estaba la carrera a falta de tres kilómetros, hasta su final definitivo, cambió al completo el TOP5, incluso dilucidándose el segundo y tercer puesto por foto finish.

Pero esto no ha de quitar relevancia, en absoluto, a lo realizado por Taylor Knibb en la prueba femenina.

La norteamericana logra por fin su primera victoria en media distancia (tras un segundo puesto en su debut y la tercera plaza en el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3), y lo hace con un golpe de autoridad que la convierte, de facto, en la rival a batir en cualquier próxima carrera que se celebre en la distancia.

Si en la Collins Cup sorprendió a propios y extraños sacando más de quince minutos a Daniela Ryf con una carretera de ruta, ayer su dominio fue de principio a fin, y sin siquiera trimono específico: volvió a competir con el que utiliza en Series Mundiales.

Ayer, su tiempo en meta, 4:06:31, fue mejor que el de 35 de los 57 triatletas inscritos en la categoría PRO de la prueba masculina. Con respecto a Jackson Laundry, ganador entre los chicos, se quedó a solo veintiún minutos.

En porcentaje, ésto supone que la triatleta nacida hace 24 años fuese solo un 8% más lenta que el canadiense.

taylor knibb
Foto: PTO

"Es raro ver a una ganadora femenina a menos del 10% del ganador masculino", reflexionaba al final de la prueba Brad Culp, uno de los periodistas especializados más relevantes de la actualidad. "Un 9% es extremadamente raro (creo que lo logró Flora Duffy en los Juegos Olímpicos), pero el 8% solo ha ocurrido un puñado de veces".

"La diferencia entre el 9% y el 8% puede no parecer mucho", continúa en su exposición Culp, "pero es realmente enorme".

Como muestra, el resultado en Tokio de Flora Duffy: su tiempo en tierras niponas durante la disputa de los Juegos Olímpicos, solo fue mejor que el del último clasificado en la prueba masculina: Matthew Sharpe, canadiense, paró el crono en 1:57:32, a más de doce minutos del que fuera ganador, Kristian Blummenfelt.

Teniendo en cuenta que el nivel de exigencia de una prueba de corta distancia es completamente distinta -mucho más agónica-, el cartel en Oceanside también era de primera línea, con nombres como el de Alistair Brownlee, Ben Kanute o Lionel Sanders entre los grandes favoritos.

taylor knibb
Foto: PTO

Y el tiempo de Oceanside, sin presión por detrás

Otro punto importante para poner en valor la carrera de Taylor Knibb es que ésta no se vio exigida por sus rivales en ningún momento de los 21 kilómetros finales, algo que sí ocurrió en la prueba masculina: Laundry tuvo que dar todo lo que tenía dentro para dar alcance a Alistair Brownlee, que lideró la carrera a pie desde que el grupo de cabeza alcanzó la transición.

En caso de haberse visto en la tesitura de incrementar la intensidad, Knibb hubiera estado probablemente dentro del 7'5% del tiempo masculino, algo que en la última década solo han logrado Chrissie Wellington y Daniela Ryf.

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